Dental

A medida que pasan los años, la medicina ha logrado prolongar la vida de las personas. Por ejemplo, actualmente tenemos ancianos que duran más de 100 años y se les conoce como centenarios. La medicina dental y el tener más conciencia de mantener una buena higiene oral ha logrado que muchos de nuestros ancianos mantengan casi todos o todos sus dientes en boca. Si hablamos con nuestros padres sobre los dientes de las personas de edad avanzada de su época, probablemente nos dirán que no les quedaba ninguno pues los perdieron cuando joven. También puede que digan que antes no les salvaban los dientes, si dolían se los sacaban.

Tenemos una población de la tercera edad que puede masticar sus alimentos mejor y mantener una mejor sonrisa. Sin embargo, hay una condición que está afectando a nuestros ancianos y es el Alzheimer. Cuando el paciente termina postrado en una cama y su fragilidad aumenta, recibir servicios dentales va tornándose cuesta arriba. Hasta poder cepillar sus dientes se convierte en un reto y motivo de frustración para sus cuidadores. Cuando surge una infección en los dientes y el paciente se hincha, tiene más de 70 años y varias condiciones médicas, la desesperación es mayor, pues no logran conseguir con facilidad un dentista que esté dispuesto y preparado para atender al anciano postrado.

La situación es más difícil cuando eso le sucede a un anciano que esté en hospicio y que ya la medicina no puede hacer mucho por él. El hospicio se enfoca en tratamientos que se llaman paliativos, es decir, para aliviar el dolor en lo que terminan su proceso de muerte. El poder remediar un dolor dental se considera paliativo y por eso el dentista debe ser parte importante del equipo de médicos del hospicio. En esos casos, usualmente es transportado en ambulancia para que pueda recibir tratamiento dental. A esto le sumamos, el que posiblemente su plan no cubre el transporte en ambulancia y el costo es elevado.

Hay dentistas que tienen la preparación y experiencia para poder atender a un paciente encamado en su hogar. Se utiliza un equipo portátil que tiene lo básico para poder trabajar. También cuentan con las máquinas necesarias para arreglar los dientes, ya sea con plata o resina y para realizar limpiezas dentales. De ser necesario y luego de un consentimiento de su médico de cabecera, se les pueden realizar extracciones dentales. Si el paciente no coopera, luego de consentirlo el tutor legal, se usan bandas estabilizadoras y abrebocas diseñados para ello. La nueva generación de dentistas, que están graduándose en Puerto Rico, ya están adiestrándose para atender a personas encamadas. Cada vez son más los dentistas preparados para servir a esta población especial de manera profesional y humana.

El Colegio de Cirujanos Dentistas (Ccdpr) celebra durante agosto, el Mes de la Salud Oral. Este año, dedica sus esfuerzos a educar sobre el cuidado oral en personas con necesidades especiales. Para orientación puede visitar www.cdcdpr.com o llamar al 787-764-1969.

El autor es dentista de Cuidado Especial (Special Care Dentistry), presidente de la comisión de Necesidades Especiales del Colegio de Cirujanos Dentistas. Puede escribirle a:

sonrisasespeciales@hotmail.com o llamar

para hacer una cita al: (787-402-2834)