NUEVA YORK — Los científicos dicen que exterminaron casi completamente los mosquitos portadores de enfermedades en dos islas de China usando una técnica nueva, pero no quedó claro si esto será práctico para áreas grandes o cuan caro será.

En el experimento, los investigadores se enfocaron en los mosquitos tigre de Asia, unos insectos invasivos de franjas blancas que pueden propagar la fiebre dengue, el zika y otras enfermedades. Usaron una técnica novedosa que combinó exponerlos a radiación e infectarlos con una bacteria.

Durante 18 semanas en 2016 y 2017, soltaron mosquitos machos en dos islas pequeñas cerca de Guangzhou, China, una región plagada de fiebre del dengue.

La cantidad de mosquitos hembras responsables por el contagio de enfermedades se desplomó en 83% a 94% cada año, un resultado parecido al logrado con otros métodos, como rociar insecticidas o usar mosquitos modificados genéticamente.

Los hallazgos aparecen hoy en la revista especializada Nature.

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