Most distant world ever explored gets new name: Arrokoth

FILE - This Tuesday, Jan. 1, 2019 image made available by NASA shows the Kuiper belt object originally called "Ultima Thule," about 1 billion miles beyond Pluto, encountered by the New Horizons spacecraft. On Tuesday, Nov. 12, 2019, NASA announced its official name "Arrokoth" which means "sky" in the language of the Native American Powhatan people.

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. — El mundo más lejano jamás explorado finalmente recibió un nombre oficial: Arrokoth, informó el martes la NASA.

La palabra significa “cielo” en el idioma de los indígenas norteamericanos powhatan, agregó la agencia.

La sonda espacial de la NASA New Horizons pasó junto a Arrokoth, un objeto con la forma de un muñeco de nieve, en Año Nuevo, 3 ½ años después de haber explorado Plutón. En aquel momento, aquel pequeño y glacial mundo a 1,600 millones de kilómetros (1,000 millones de millas) de distancia de Plutón y 6,400 millones de kilómetros (4,000 millones de millas) de la Tierra, fue apodado Ultima Thule por estar tan distante de nosotros.

El líder científico Alan Stern dijo que el nuevo nombre “refleja la inspiración de ver hacia los cielos”.

Los powhatan y New Horizons tienen vínculos cercanos. La nave espacial es operada desde el laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel. El telescopio espacial Hubble _ que descubrió a Arrokoth en 2014 _ tiene sus operaciones científicas en Baltimore. La tribu de los powhatan es de esa región de Estados Unidos.

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