Viruela del mono

ARCHIVO - Foto de 1997 distribuida por los CDC de un caso de viruela símica en la República Democrática del Congo. 

Mientras la Organización Mundial de la Salud (OMS) convoca a su comité de emergencia el jueves para considerar si la espiral del brote de viruela del mono merece ser declarada emergencia mundial, algunos expertos dicen que la decisión de la OMS de actuar solo después de que la enfermedad se extendiera a Occidente podría afianzar las grotescas desigualdades que surgieron entre los países ricos y los pobres durante la pandemia del coronavirus.

Declarar la viruela del mono como una emergencia mundial significaría que la agencia sanitaria de la ONU considera el brote como un "acontecimiento extraordinario" y que la enfermedad corre el riesgo de extenderse a través de más fronteras. También daría a la viruela del mono la misma distinción que la pandemia de covid-19 y el esfuerzo en curso para erradicar la poliomielitis.

Muchos científicos dudan de que una declaración de este tipo ayude a frenar la epidemia, ya que los países desarrollados que registran los casos más recientes ya están actuando con rapidez para acabar con ella.

La semana pasada, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, calificó de "inusual y preocupante" la reciente epidemia de viruela del mono detectada en más de 40 países, la mayoría de ellos en Europa. La viruela del mono ha enfermado durante décadas en África central y occidental, donde una versión de la enfermedad mata hasta el 10% de las personas. En la epidemia más allá de África, hasta ahora no se han registrado muertes.

"Si la OMS estuviera realmente preocupada por la propagación de la viruela del mono, podría haber convocado su comité de emergencia hace años, cuando reapareció en Nigeria en 2017 y nadie sabía por qué de repente teníamos cientos de casos", dijo Oyewale Tomori, un virólogo nigeriano que forma parte de varios grupos consultivos de la OMS. "Es un poco curioso que la OMS solo llamara a sus expertos cuando la enfermedad apareció en los países blancos", dijo.

Hasta el mes pasado, la viruela del mono no había provocado brotes importantes fuera de África. Los científicos no han encontrado ningún cambio genético importante en el virus y un importante asesor de la OMS dijo el mes pasado que el aumento de los casos en Europa estaba probablemente vinculado a la actividad sexual entre los hombres homosexuales y bisexuales en dos raves en España y Bélgica.

Hasta la fecha, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. han confirmado más de 3,300 casos de viruela del mono en 42 países en los que el virus no se ha visto habitualmente. Más del 80% de los casos están en Europa. Mientras tanto, en África ya se han producido más de 1,400 casos este año, con 62 muertes.

David Fidler, experto en salud global del Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que la nueva atención de la OMS a la viruela del mono en medio de su propagación más allá de África podría empeorar inadvertidamente la división entre países ricos y pobres que se vio durante el covid-19.

"Puede haber razones legítimas por las que la OMS solo dio la alarma cuando la viruela del mono se extendió a los países ricos, pero para los países pobres, eso parece un doble rasero", dijo Fidler. Afirmó que la comunidad mundial sigue luchando por garantizar que los pobres del mundo se vacunen contra el coronavirus y que no está claro si los africanos quieren siquiera vacunas contra la viruela del mono, dadas las prioridades que compiten entre sí, como la malaria y el VIH.

"A menos que los gobiernos africanos pidan específicamente las vacunas, podría ser un poco condescendiente enviarlas porque a Occidente le interesa impedir la exportación de la viruela del mono", dijo Fidler.

La OMS también ha propuesto la creación de un mecanismo de reparto de vacunas para ayudar a los países afectados, lo que podría suponer el envío de dosis a países ricos como Gran Bretaña, que tiene el mayor brote de viruela del mono fuera de África, y que recientemente ha ampliado el uso de vacunas.

Hasta la fecha, la gran mayoría de los casos en Europa se han producido en hombres homosexuales o bisexuales, o en otros hombres que mantienen relaciones sexuales con hombres, pero los científicos advierten que cualquier persona que esté en contacto estrecho con una persona infectada o con su ropa o sábanas corre el riesgo de infectarse, independientemente de su orientación sexual. Las personas con viruela del mono suelen presentar síntomas como fiebre, dolores corporales y sarpullido; la mayoría se recupera en semanas sin necesidad de atención médica.

Incluso si la OMS anuncia que la viruela del mono es una emergencia mundial, no está claro qué impacto podría tener.

En enero de 2020, la OMS declaró que el covid-19 era una emergencia internacional. Pero pocos países se dieron por enterados hasta marzo, cuando la organización la calificó de pandemia, semanas después de que lo hicieran muchas otras autoridades. Posteriormente, la OMS fue criticada por sus múltiples errores a lo largo de la pandemia, lo que, según algunos expertos, podría estar provocando una respuesta más rápida a la viruela del mono.

"Después del covid, la OMS no quiere ser la última en declarar la viruela del mono como una emergencia", dijo Amanda Glassman, vicepresidenta ejecutiva del Centro para el Desarrollo Global. "Puede que esto no alcance el nivel de una emergencia similar a la del covid, pero sigue siendo una emergencia de salud pública que hay que abordar".

Salim Abdool Karim, epidemiólogo y vicerrector de la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica, dijo que la OMS y otros deberían hacer más para detener la viruela del mono en África y en otros lugares, pero no estaba convencido de que una declaración de emergencia mundial ayudara.

"Existe la idea equivocada de que África es un continente pobre e indefenso, cuando en realidad sabemos cómo hacer frente a las epidemias", dijo Abdool Karim. Dijo que detener el brote depende en última instancia de cosas como la vigilancia, el aislamiento de los pacientes y la educación pública.

"Tal vez se necesiten vacunas en Europa para detener la viruela del mono, pero aquí hemos sido capaces de controlarla con medidas muy sencillas", dijo.

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