Esclerosis Múltiple

¿Te sientes diferente y no puedes realizar las tareas que te propones? ¿Será que padeces alguna enfermedad de la mielina? En los últimos años muchas personas se hacen estas mismas preguntas, razón por la cual se ha orientado más sobre esta condición. La educación médica —guiada por expertos— brinda información sobre esta condición del sistema nervioso central y cómo hacer el diagnóstico temprano.

La Esclerosis Múltiple (EM) es la enfermedad neurológica mas frecuente en jóvenes y adultos de edad media, inicialmente con predominancia en mujeres. En esta condición se interrumpe el flujo de información dentro del cerebro y entre el cerebro y el cuerpo. El resultado es que no hay una conexión eficiente entre las neuronas —que son las células del sistema nervioso— y el mensaje que el cerebro quiere enviar. Por ejemplo, si las neuronas afectadas son parte del sistema motor, el paciente sentirá debilidad en alguna o varias partes del cuerpo. Para que la información se transmita de forma eficiente y rápida se necesita una capa de proteína llamada mielina.

Dicha proteína cubre las terminaciones nerviosas de las neuronas y logra una mejor conexión entre ellas. En la enfermedad de Esclerosis Múltiple, esta capa de proteína se deteriora y no se puede enviar la información de una célula a otra.

La EM es una enfermedad autoinmune. Esto significa que el sistema inmunológico del paciente ataca y destruye los órganos y tejidos corporales sanos y ataca la mielina. Las razones para el comienzo de esta respuesta inmune pueden ser varias: genéticas, ambientales, raza, deficiencia de vitaminas, lugar de origen o de carácter infecciosa.

Atentos a los síntomas

Los síntomas de la EM son diversos e impredecibles. No se manifiestan de igual forma en todos los pacientes. Los síntomas musculares pueden incluir:

• Pérdida del equilibrio

• Calambres

• Sensación anormal encualquier área del cuerpo

• Problemas para mover los brazos o las piernas; o para caminar

• Dificultad para lograr coordinación y hacer pequeños movimientos

• Rigidez, hormigueo, o doloren la cara, los músculos, losbrazos o las piernas

• Temblor o debilidad en unooen ambos los brazos o laspiernas

Los síntomas intestinales y de la vejiga (vesicales) pueden incluir:

• Estreñimiento y fuga de heces

• Dificultad para comenzar aorinar

• Ganas frecuentes o urgentesde orinar y no podercontrolar la salida de la orina(incontinencia)

Síntomas en los ojos pueden incluir:

• Visión doble

• Molestias en los ojos

• Movimientos rápidos eincontrolables de los ojos

• Pérdida de la visión

Puede haber síntomas del envolvimiento del cerebro o del sistema nervioso:

• Disminución de la capacidadde atención

• Falta de juicio

• Pérdida de la memoria

• Dificultad para elrazonamientoy la resolución de problemas

• Depresión o tristeza

• Mareos y problemas deequilibrio

• Pérdida de la audición

Como has notado, cualquier síntoma puede estar relacionado a Esclerosis Múltiple, por eso es la enfermedad de las mil caras... Esto va a depender del área del cerebro envuelta en la desmielinizacion o pérdida de mielina.

También hay que recalcar que porque usted padezca alguno de estos síntomas, no significa que padezca de Esclerosis Múltiple.

Estas señales pueden aparecer en otras enfermedades, como por ejemplo, condiciones del sistema reumatológico, Lupus, Artritis, Enfermedades de Tejido conectivo, Sarcoidosis, entre otras.

Si tienes alguna duda, su mejor opción es consultar con tu neurólogo. De esta forma se llega a un diagnóstico certero para poder comenzar el tratamiento.

La autora es neuróloga con 20 años de experiencia en su área de especialidad. Su oficina está localizada en NeuroCentro del Norte, en Arecibo (787.816.5786) y atiende pacientes en el Manatí Medical Center.