El equipo encargado de monitorear las apuestas y de castigar la corrupción en el tenis encontró casi el doble de partidos bajo sospecha durante los primeros tres meses del 2020, un incremento que vinculó a la pandemia de coronavirus.

La Unidad de Integridad del Tenis (TIU), con sede en Londres, publicó su reporte trimestral el miércoles y dijo que recibieron 38 alertas de la industria de las apuestas sobre duelos en torneos de las categorías inferiores desde el inicio del año y hasta el 22 de marzo. Esto representó un incremento de 21 alertas en el mismo periodo de 2019.

Las 38 alertas se dividen de esta forma: seis en la gira de Challengers de la ATP y 16 en duelos del World Tennis Tour de hombres y mujeres de la Federación Internacional de Tenis.

Una alerta significa que encontraron patrones de apuestas irregulares, pero no quiere decir que necesariamente hubo un arreglo de partido. Lo que si es que conlleva una evaluación y posiblemente una investigación completa por parte de la TIU.

El reporte concluyó que el incremento de los casos es “un indicador de que las categorías inferiores del tenis profesional fueron blancos de la corrupción cuando el deporte se acercaba a la suspensión” por la pandemia de COVID-19.

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Como la mayoría de los deportes, el tenis se ha visto afectado por el coronavirus.

El All England Club canceló el torneo de Wimbledon por primera ocasión desde la Segunda Guerra Mundial y todos los torneos de las dos principales giras fueron suspendidos por lo menos hasta mediados de julio.

Se han preparado planes de contingencia para cuando, y en caso, las giras de la ATP y la WTA vuelvan a la acción en 2020.

El TIU agregó que en “anticipación del incremento de las inquietudes sobre a integridad cuando vuelva el tenis”, están trabajando en conjunto con los dirigentes del tenis para proponer “una campaña de educación y concientización para informar y apoyar a los jugadores, oficiales y personal de los torneos”.