Hipismo

En esta foto del 9 de junio de 2018, Justify cruza la meta al ganar el Belmont Stakes y completar la Triple Corona en Elmont, Nueva York.

El Belmont Stakes se correrá el 20 de junio sin espectadores y le tocará ser la prueba inicial de la Triple Corona del hipismo por primera vez en la historia del deporte.

La Asociación Hípica de Nueva York anunció el martes la nueva fecha del Belmont, que también se disputará con una distancia más corta a la habitual. El Belmont de 2020 cubrirá una milla y un octavo, en vez de la milla y media, la llamada “prueba del campeón” que ha sido la tarjeta de presentación de la carrera durante casi un siglo.

Será la primera vez que el Belmont abra la Triple Corona por delante del Derby de Kentucky y el Preakness. A raíz de la pandemia de coronavirus, el Derby fue reprogramado del 2 de mayo al 5 de septiembre, mientras que el Preakness pasó del 16 de mayo al 3 de octubre.

El Belmont iba a disputarse el 6 de junio. Pero las carreras de caballos en Nueva York fueron suspendidas en marzo luego que un empleado del hipódromo dio positivo por Covid-19. No fue hasta el sábado pasado que el gobernador del estado, Andrew Cuomo, no dio la luz verde para retomar la actividad.

Las carreras de caballos han empezado a incrementarse en Estados Unidos, con los hipódromos confiados de que pueden funcionar con seguridad y poder sacar ganancias sin la presencia de público debido a las apuestas online y el ingreso televisivo.

Las apuestas online alcanzaron los 90 millones de dólares en el día del Belmont el año pasado, y la NYRA (iniciales de la asociación hípica) recibió parte de ese dinero junto al pago de la cadena NBC.

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Las autoridades del hipismo han tenido que lidiar con el cambio de la temporada de la Triple Corona, una que no ha tenido la habitual jerarquía de purasangres tresañeros.

El Derby, Preakness y Belmont suelen disputarse durante un lapso de seis semanas en la primavera del hemisferio norte.

“Todo será diferente este año. ¿No es así?", dijo el entrenador Mark Casse. “Si se puede hacer así, será igual de excitante. ¿Por qué no? No sé si es el momento ideal del año. Son sólo las carreras, y creo que tendremos buenas carreras”.

El Belmont se disputará apenas dos semanas después de ser pautado, pero la distancia más corta altera la dinámica de la carrera y la Triple Corona. Se ha dirimido en la milla y media cada año desde 1926. La última vez que se corrió en la milla y un octavo fue en 1894.

Apenas 13 caballos han ganado la Triple Corona, con Justify en 2018 y American Pharoah en 2015 como los más recientes.