Nicolás Cardona

Nicolás Cardona habla ante la prensa durante la conferencia de prensa del martes. 

El defensa Nicolás Cardona se convirtió en el nuevo capitán de la selección nacional masculina de fútbol tras la designación por parte del director técnico Dave Sarachan.

El jugador de 21 años perteneció a las selecciones sub-20 y sub-23. Desde enero pasado, con el regreso de las competencias tras el receso provocado por la pandemia del covid-19, el futbolista participó en tres concentraciones del Huracán Azul en República Dominicana, Guatemala y Puerto Rico.

Cardona asume la capitanía del onceno boricua tras la ausencia del delantero Sidney Rivera.

“Es algo grande. Es algo que uno sueña desde niño cuando comienza en el fútbol; no solo jugar en la Selección Nacional, sino el ser capitán. Estoy seguro al 100% que he soñado con esto”, expresó un emocionado Cardona, luego de que su anuncio se hiciera oficial en la conferencia de prensa del partido Puerto Rico y Bahamas, la tarde del martes.

“Siempre he sido un líder. Sé que la bandita (de capitán es un símbolo, pero en el equipo hay muchos líderes que no tienen la bandita. Para mí es un orgullo muy grande y espero poder asumir el trabajo y la responsabilidad como debe de hacerlo un capitán”, manifestó el defensa, quien fue fichado este año por el club Hartford Athletics en la United League Soccer (USL).

Cardona se pondrá el miércoles la banda de capitán por primera vez con la Selección Nacional Masculina Mayor cuando se enfrente a Bahamas en el tercer partido de las eliminatorias Concacaf para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022.

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El desafío iniciará a las 7:30 p.m. en el estadio Centroamericano José Figueroa Freyre de la Mayagüez.

Puerto Rico juega en el grupo F junto a Trinidad y Tobago, San Cristóbal y Nieves, Guyana y Bahamas.

Tras las primeras dos fechas de juego en marzo pasado, San Cristóbal y Nieves marcha primero con seis puntos (2-0-0), Trinidad y Tobago con cuatro (1-1-0), Guayana tiene tres (1-0-1), Puerto Rico con un punto (0-1-1), y Bahamas, cero (0-0-2).

El Huracán Azul viajará el próximo domingo a San Cristóbal y Nieves, donde jugará el 8 de junio frente a Guyana.

El Huracán Azul está integrado por Zarek Valentín (Houston Dynamo, defensa); Wilfredo Rivera (Orlando City, delantero); Nicolás Cardona (Hartford Athletics, defensa); Raúl González (Memphis 901 FC, defensa); Jaden Servania (Birmingham Legion FC, mediocampista); Ángel Molinari (Ferroviario Bolivia, portero); Daniel Rosario (Orlando City B, defensa); Darren Ríos (agente libre, mediocampista); Devin Vega (agente libre, mediocampista); Eli Carr (agente libre, delantero), Gerald Díaz (agente libre, mediocampista); Giovanni Padrón (Nashville Knights, defensa); Isaac Angking (agente libre, mediocampista); Jan Carlos Mateo (Oriente Petrolero, delantero); Joel Serrano (agente libre, portero); Johan Rodríguez (FC Delco, portero); Jordan Saling (agente libre, mediocampista); Juan O’Neill (agente libre, mediocampista); Kevin Hernández (agente libre, delantero); Ricardo Rivera (Vilamarxant CF, delantero); Rodolfo Sulia (agente libre, defensa); Giovanni Calderón (Hartford Athletics, defensa), y Lester Hayes III (El Palo FC en España, delantero).