Roberto Clemente

El año pasado, los jugadores de los Piratas de Pittsburgh recibieron permiso para utilizar el número 21 del legendario pelotero puertorriqueño. 

Major League Baseball (MLB) seguirá honrando la memoria de Roberto Clemente a su manera y de manera perpetua.

MLB tranzó para que todos los peloteros puertorriqueños vuelvan a lucir el número 21 de El Grande, en los uniformes de sus respectivos equipos hoy, 15 de septiembre, fecha que será fija de manera oficial como el Día de Roberto Clemente en Grandes Ligas.

Esa fecha también marca el comienzo de la Herencia Hispana.

Asimismo, MLB extendió el honor de lucir el número 21 a todo el personal de ascendencia puertorriqueña, ganadores y nominados al Premio Roberto Clemente y cualquier pelotero que así lo solicite.

¿Crees que las Grandes Ligas deben retirar el número 21 de Roberto Clemente?

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“Para todos nosotros los latinos que hemos jugado en las Grandes Ligas y hemos tenido que lidiar con muchos obstáculos, dificultades y desafíos, Clemente es una fuente de inspiración que necesitamos para seguir hacia adelante, perseguir nuestros sueños y ser un ejemplo para los demás dentro y fuera del terreno de juego”, expresó el receptor boricua de los Cardenales de San Luis, Yadier Molina, en declaraciones recogidas por ESPN.

Molina es el pelotero puertorriqueño activo con más temporadas, 18, en Grandes Ligas.

El año pasado, durante la temporada de la pandemia del coronavirus (covid-19), MLB permitió que los peloteros puertorriqueños utilizaran el número 21 en sus uniformes tras recibir la autorización de la familia del otrora guardabosque de los Piratas de Pittsburgh.

Los jugadores de los Piratas —equipo para el cual Clemente jugó por 18 temporadas— lucieron por primera vez el número 21 en sus uniformes. Este año repetirán nuevamente el homenaje.

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Rivera también destacó que todos los jugadores, dirigentes y coaches lucirán un parcho con el número 21 para conmemorar el histórico legado de Clemente.

El logo oficial del Día de Roberto Clemente estará marcado en las bases y en la tarjeta de la alineación ubicada en el dugout.

MLB ha dejado claro que no tiene interés —según expresó Luis Roberto Clemente, hijo, en reciente entrevista con EL VOCERO— en retirar el número 21 de por vida de las Grandes Ligas, tal como lo hizo con el 42 de Jackie Robinson.

Además de celebrar el Día de Roberto Clemente, MLB ha expresado que su premio más importante, que antes era el del Comisionado, lleva el nombre del astro puertorriqueño.

Ayer, los 30 clubes anunciaron sus nominados al Premio Roberto Clemente 2021, entre los que 18 figuran por primera vez en el listado. Este es el honor individual más prestigioso para los jugadores de las Grandes Ligas, que destaca sus labores filantrópicas y humanitarias.

Clemente falleció trágicamente en un accidente aéreo el 31 de diciembre de 1972, cuando llevaba ayuda humanitaria a Nicaragua, país que fue azotado por un terremoto.

Al año siguiente, fue exaltado de forma póstuma al Salón de la Fama del Béisbol, convirtiéndose en el primer puertorriqueño en llegar a Cooperstown.

Clemente ganó dos Series Mundiales en 1960 y 1971 —cuando fue el Jugador Más Valioso— y 12 Guantes de Oro.

También fue el Jugador Más Valioso en la temporada de 1966 y logró cuatro títulos de bateo.