Verónica Toro

Verónica Toro Arana romperá el frío olímpico hoy durante la jornada matutina de Japón (nocturna en Puerto Rico, a partir de las 8:50 p.m.), previo a la ceremonia de inauguración. > Suministrada

Antes que se encienda el pebetero con la llama olímpica en el nuevo Estadio Nacional de Tokio, Verónica Toro Arana tendrá la encomienda de ser la primera atleta de la delegación de Puerto Rico en debutar en las Olimpiadas.

Toro Arana romperá el frío olímpico hoy cuando inicien las eliminatorias en el deporte de remo en el Canal Sea Forest, en el evento un par de remos individual durante la jornada matutina de Japón (nocturna en Puerto Rico, a partir de las 8:50 p.m.), previo a la ceremonia de inauguración.

“Yo no lo había contemplado hasta que otra persona me lo mencionó y yo me quedé como que: ‘Ok, tremendo’. Pero, no sé, es emocionante. Posiblemente, también fui la primera que me encaminé hacia Tokio saliendo (a entrenar) tan temprano a Italia. Me imagino que como no va a haber más nadie compitiendo, todo el mundo va a estar pendiente”, comentó entre risas Toro Arana a EL VOCERO.

La futura cirujana dijo que lo único que le inquieta de ser la primera boricua en debutar es que no sabe si podrá ir a la apertura olímpica.

Toro Arana, quien estudia medicina en la Universidad de Stanford en California, competirá temprano en la mañana - hora de Japón - en el Heat 3 junto con Rusia, Hong Kong, China y Marruecos. 

El evento un par de remos individual cuenta con seis regatas y 32 participantes. Cada regata tiene un máximo de seis participantes, pero en el heat de la boricua participarán solamente cinco remeras, de las cuales las primeras tres pasan a los cuartos de final y las otras dos competidoras pasan a la ronda de repechaje.

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“A mí me encantaría ir (a la ceremonia) porque eso es una oportunidad única en la vida, pero, a la misma vez, la inauguración se acaba por la noche (hora de Japón) y yo tengo que competir por la mañana. Así que no sé”, sostuvo la primera mujer en representar al remo puertorriqueño en unas Olimpiadas.

Toro Arana, de 26 años, estuvo entrenando en Italia, donde ensayó sobre el agua salada que se encontrará en el Canal Sea Forest. Las aguas de esta sede ubicada cerca del centro de Tokio son bastantes movidas, por lo que será un gran reto para la boricua.

La Federación de Remo de Puerto Rico – liderada por Miguel Dávila – tiene las metas bien trazadas con la joven atleta.

“La meta que se estableció en Tokio es quedar primera en la región. Nosotros lo que hicimos fue que hablamos con Verónica y con el entrenador (el peruano Francisco “Franky” Viacava) y dentro de la realidad y las posibilidades eso es lo más cercano. Si nosotros logramos llegar primeros en la región, significa que el entrenamiento dio los frutos que se estaba buscando”, manifestó Dávila.

El deporte del remo culmina el 30 de julio.

Toro Arana es la primera mujer en ir a unas Olimpiadas, pero la segunda atleta en representar el deporte del remo. El primer remero en ir a unos Juegos Olímpicos fue Juan Félix, quien debutó en Los Ángeles 1984 y repitió en Seúl 1988.