Yarimar Mercado

Yarimar Mercado tuvo en sus manos la medalla de oro y la clasificación olímpica en los Juegos Panamericanos de Lima 2019. 

La tiradora yaucana Yarimar Mercado se suma a la delegación de Puerto Rico que competirá en los Juegos Olímpicos desde el 23 de julio hasta el 8 de agosto en Tokio, Japón.

Mercado clasificó mediante una cuota otorgada por la Federación Internacional de Tiro Deportivo (ISSF, por sus siglas en inglés), convirtiéndose en la atleta número 30 de la delegación de Puerto Rico. 

“Estoy hecha una pluma de llorar tanto desde que me enteré. No sabes la cantidad de lágrimas que he botado desde que he recibido la noticia. Estoy a punto de deshidratarme. Hablo y se me hace un taco”, expresó la especialista de rifle tres posiciones.

Estos serán sus segundos Juegos Olímpicos tras debutar en la edición de Río 2016.

Mercado, de 26 años, tuvo en sus manos la clasificación olímpica en los Juegos Panamericanos de Lima 2019, pero la pérdida de un tiro en la ronda final la sacó de carrera.

“Lima para mí fue un aprendizaje. Me hizo ser más fuerte. Ver las cosas de otra manera. Si luchas por lo que quieres lo vas a alcanzar. Lima me dio cuatro galletas. Me fajé un montón y dejé todo, mi familia y los estudios. No se dieron las cosas como yo esperaba. Aun así, me mantuve firme haciendo varias copas del mundo por el cambio de clasificación por ranking (escalafón) subiendo mi posición y junto a mi marca panamericana en Lima la Internacional consideró la solicitud que hizo Puerto Rico”, expresó Mercado, quien confesó que no para de darle gracias a Dios por su clasificación a los Juegos tras superar los terremotos de 2019 y la pandemia de 2020.

La semana que viene la atleta seguirá sus compromisos con la participación en la Copa del Mundo en Croacia. Luego, se acuartelará en el Albergue Olímpico para seguir enfocada en los Juegos Olímpicos.

Por su parte, la presidenta del Comité Olímpico de Puerto Rico (Copur), Sara Rosario, y la Federación de Tiro Armas Cortas y Rifle de Puerto Rico (Ftacrpr) se unieron a la celebración de Mercado por su clasificación a Tokio 2020.  

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“Justicia divina. No hay mejores palabras que la puedan resumir. Vivimos con ella lo que provocó la falla técnica que tuvo en Lima 2019, donde se le fue la medalla de oro y la clasificación olímpica. A pesar de ese resultado, se mantuvo entrenando y compitiendo con las pocas competencias que hubo por el covid, como si fuera olímpica”, indicó la líder del olimpismo puertorriqueño.

“Siguió persistiendo. Su resumé deportivo le dio la cuota. Estamos seguros de que ella era candidata para que la Internacional le otorgara su plaza. Es mucha la alegría que sentimos. Yarimar es una atleta muy competitiva que ha sido fuerte haciendo muchos sacrificios con la familia, sus estudios, vivir los terremotos y la pandemia. Su cuota es un premio a todo lo que ha hecho”, agregó Rosario Vélez.  

En tanto, el nuevo presidente de la Ftacrpr, Gilberto Hernández Curt, enfatizó en los “quilates que representa Yarimar para el Caribe y América”.

“En la reunión que sostuvimos ayer (martes) con la Internacional, ellos reconocieron el valor de Yarimar por ella demostrar su capacidad y méritos que hoy celebramos con su plaza a los Juegos. No titubearon para favorecerla”, sostuvo Hernández Curt.

“Ella va a hacer lucir a América. La participación de Yarimar le iba a dar más standing a América. Yarimar viene a ser un eslabón que hacía falta para el Caribe y América. Estamos en el nivel. Si logramos tener una medallista olímpica, sería fabuloso. Confiamos en las manos del Señor que esto se pueda dar”, concluyó.

Mercado, egresada de la Escuela Especializada del Albergue Olímpico, posee una medalla de bronce en los Juegos Panamericanos de Toronto 2015 en rifle 3 posiciones 50 metros. Esta compitió en Río de Janeiro 2016 en dicha modalidad y en rifle de aire 10 metros.

Puerto Rico cuenta con los siguientes atletas clasificados: Adriana Díaz, Melanie Díaz, Brian Afanador (tenis de mesa); Enrique "Quique" Figueroa y Gretchen Ortiz (vela); Wesley Vázquez, Andrés Arroyo y Ryan Sánchez (800 metros); Jasmine Camacho-Quinn (100 mts vallas); Victoria Stambaugh (taekwondo); Lauren Billys  (ecuestre); Franklin Gómez (lucha olímpica); Verónica Toro (remo); Rafael “Rafa” Quintero (clavado); Yankiel Rivera (boxeo), las 12 integrantes de la selección nacional femenina de baloncesto; Steven Piñero y Manny Santiago (skate) y Mercado (tiro).