Desempleo

Fila en el Departamento del Trabajo para entregar documentos del desempleo.

Nos han hecho creer que los puertorriqueños éramos una raza unida por su sentido de propósito, por su rica cultura, por sus tradiciones, por su respeto por los demás, después de todo, somos un solo país, compartimos el mismo suelo, todos tenemos sueños similares, además de enfrentar los mismos problemas y desafíos.

Solía pensar que la fortaleza del sector privado también era la fortaleza del sector público, por lo que era responsabilidad de cada puertorriqueño trabajar al unísono para mejorar Puerto Rico.

Desde 2013, cuando el gobierno de Puerto Rico eligió la ruta más fácil y decidió no honrar la constitución al preferir el incumplimiento de la deuda consolidada de $69 mil millones, ese fue el día en que nos segregamos en dos islas diferentes, habitadas respectivamente por personas del sector público y del privado. La razón, sencilla el gobierno eligió deshonrar la constitución para continuar pagando los salarios y pensiones del gobierno.

Estas diferencias con los años se han vuelto más profundas y marcadas, especialmente después de la orden de “toque de queda” emitida por la gobernadora Wanda Vázquez. Inicialmente fue una buena idea. Ahora, se ha convertido en la peor pesadilla posible para el sector privado. Veamos cómo se vive en las Islas del sector público vs el sector privado.

La vida en la Isla del sector público:

• 201,900 empleados del gobierno están en cuarentena en sus hogares; solo las agencias esenciales están trabajando.

• Todos reciben sus pagos de nómina los días 15 y 30 de cada mes.

• 70% sin trabajar una sola hora.

• Cada uno acumula vacaciones y días de enfermedad.

• Recibe seguro médico gratuito o altamente subsidiado.

• La mayoría de las agencias están cerradas, por lo que no pueden cumplir con sus mandatos y servicios al público.

• En la Isla del sector público, las reuniones y actividades, incluso los domingos, aunque no son legales, las organizan y las justifican.

• Los servicios esenciales críticos como los beneficios de desempleo, el plan de salud del gobierno, los programas de Asistente Nutricional como un "PAN" de los servicios de comidas escolares no se prestan o escasamente funcionan.

• El Gobierno no ha sido capaz de ejecutar las necesidades de sus ciudadanos.

El Gobierno y todo el liderato político no reconoce que todos estos lujos y la vida de confortable que le brinda a los empleados públicos se pagan con los ingresos que recauda de las contribuciones y otros aranceles impuestos por el Gobierno hacia el Sector Privado.

La realidad de la vida en Isla del sector privado:

• El sector privado contrata al 80% de la fuerza laboral del país, con más de 650,000 trabajadores y una nómina que supera los $30.2 mil millones al año.

• El sector privado trabaja de la mano con las comunidades y entidades sin fines de lucro que en conjunto suman $40 mil millones o el 83% del ingreso total de la economía.

• Actualmente, los empleados del sector privado han presentado 240,996 nuevas reclamaciones de desempleo, o el 37% de la fuerza laboral total del sector privado, que, según los números del departamento de trabajo, fue de 654,224.

• La mayoría de los economistas señalan que el número total de desempleados es más de 359,000 o el 55% de la fuerza laboral total del sector privado.

• Los trabajadores del sector privado no solo perdieron sus empleos; pronto perderán su seguro de salud y cualquier otro beneficio.

• Los negocios autorizados para abrir han sido "allanados" por agencias, una de esas redadas al portavoz de #nostocaatodos, Carlos Lopez-Lay de Bella Group.

• Miles de empresas enfrentan insolvencia con más de dos meses cerrados sin ningún ingreso; las quiebras se cuadruplicarán.

• Los hospitales de Puerto Rico han perdido $202 millones en 60 días, con pérdidas que diariamente siguen creciendo a un ritmo de $3.5 millones por día, sobre 30 hospitales podrían reducir drásticamente las operaciones, y existe un riesgo sistémico de salud en Puerto Rico que, a su vez, creará una crisis humanitaria.

• Los únicos componentes del sector a los que se les ha permitido operar marginalmente son los supermercados, las farmacias, los restaurantes con órdenes para llevar, y por cita a ferreterías y talleres.

• Las ventas de bolsas de cemento cayeron un 60% durante abril de 2020.

• Las ventas de automóviles cayeron un 96% durante abril de 2020

• Los bancos seguramente recibirán un golpe enorme debido al aumento de la morosidad de los préstamos desde comerciales, hipotecarias, automóviles, personales y tarjetas crédito, entre otros.

La Isla del sector privado enfrenta insolvencia, quiebras, pérdidas irrecuperables, alto desempleo, hambre y la posible pérdida de vidas si nuestros hospitales comienzan a cerrar. En fin, en la Isla del sector privado se reparte miseria y pobreza.

Mientras que la Isla del sector público permanece sin inmutarse o afectarse con la crisis y continúa operando, como de costumbre, la Isla del sector privado se debilita, el gobierno de Puerto Rico no podrá obtener los ingresos fiscales que generalmente busca del sector privado y en última instancia, puede enfrentar lo impensable para cualquier gobernador o político, despedir a miles de trabajadores del sector público.

El sector privado de hecho representa la vértebra que sustenta la economía de Puerto Rico, un hecho que el gobierno actual parece desconocer.

Entonces, si el gobierno no parece capaz de reconocer la importancia monumental del sector privado, pronto se dará cuenta del error crítico que ha cometido al no permitir que el sector privado vuelva a abrir, aunque con importantes salvaguardas.

Nadie debe olvidar que el sector privado no son solo grandes corporaciones, el sector privado también es el cajero, albañil, carnicero, enfermero, cocinero, vendedor de autos, mecánico, contratista, secretaria, camarero, maestro, ingeniero, dentista, médicos y dueños de negocio también.

El verdadero desarrollo de Puerto Rico no será posible mientras nos veamos como habitantes de islas separadas. Sólo lo podremos lograr uniendo voluntades, con flexibilidad y consenso y respetando las ideas, aun cuando disentimos.

Indudablemente hay una percepción errónea de lo que algunos nos llaman el sector privado 'grandes intereses, a lo cual yo les digo claramente que, si nuestro gran Interés es Puerto Rico, téngalo usted claro.

Cada pandemia tiene impresiones duraderas en la población sobreviviente, como fue el caso de la pandemia del cólera (1817-23); que luego de su destrucción, destacó la importancia del agua limpia y adecuada, el saneamiento moderno, caminos pavimentados, acueductos, alcantarillas, baños, todas ellas consecuencias de la desigualdad de riqueza entre los países.

No nos damos cuenta de cuánto cambiará el mundo para siempre. Si Puerto Rico aprende algo de esta crisis es que ningún sector es más importante que el otro, todos nos necesitamos mutuamente no solo para sobrevivir, si no para prosperar.