David Soto Pantoja

El doctor David Soto Pantoja, egresado del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR), quien, en la actualidad, es principal investigador del Departamento de Cirugía, Cáncer y Radiología Oncológica de Wake Forest University, en Carolina del Norte, obtuvo tres subvenciones que suman dos millones de dólares para investigaciones contra el cáncer.

La primera fue de 800 mil dólares de la Asociación Americana del Cáncer; otra de cerca de un millón del Instituto Nacional de Cáncer; y una tercera de 200 mil otorgada en conjunto por el Brest Cancer Research Foundation y la American Society for Radiation Oncology.

“Sometí varias propuestas para subvenciones durante el año pasado. La primera provee presupuesto para realizar estudios en inmunoterapia y cardio-oncología; la siguiente, para estudiar cómo se desarrollan distintos tumores del cáncer de seno e inmunoterapia, para así evitar la metástasis al pulmón y al cerebro. Mientras, la última será para investigar los distintos métodos de radiación en los tumores que están localizados por la zona encefálica”, explicó el científico.

Soto Pantoja no solo es principal investigador de la mencionada institución, sino que forma parte de su facultad desde el 2015. De hecho, en ese centro educativo a nivel graduado, ubicado en Winston-Salem, completó su grado doctoral en Genética Molecular y Genómica, en 2008.

Según explicó el graduado del Departamento de Biología del RUM en 2002, “nuestro laboratorio se enfoca en buscar modalidades que puedan activar el sistema inmunológico para atacar el cáncer. Esto es un área relativamente nueva en la ciencia que se conoce como inmunoterapia. Los primeros fármacos que se han aprobado, han dado muy buenos resultados, pero como sucede muchas veces con el cáncer, algunos pacientes se vuelven resistentes a la terapia”.

Agregó que “debemos seguir investigando los nuevos genes para crear medicamentos que activen el sistema inmunológico y que contrarresten el tumor. Esto es diferente a la quimioterapia, que está dirigida al cáncer. Estas drogas no atacan las células cancerosas, sino que activan el sistema inmunológico”.

El presidente de la UPR, Jorge Haddock, celebró el logro del estudiante y lo que representa para la institución, así como para Puerto Rico.

“La comunidad universitaria se une para apoyar y celebrar la gesta, así como el compromiso del doctor Soto Pantoja con la investigación y la salud. Su logro tiene doble significado para nuestra institución, pues como principal centro docente y científico de Puerto Rico no solo promovemos que nuestros estudiantes triunfen profesionalmente, también que sus iniciativas y proyectos contribuyan al bienestar social y económico del mundo”, sostuvo Haddock.

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