Daunte Wright Officer Trial

Carteles en el jardín sur el martes 30 de noviembre de 2021 en el Centro de Gobierno del Condado de Hennepin en Minneapolis, donde comienza la selección del jurado para la ex oficial de policía de los suburbios de Minneapolis, Kim Potter, que dice que quería agarrar su Taser en lugar de su pistola cuando disparó y mató al automovilista Daunte Wright. 

En el juicio por homicidio involuntario de la exagente de policía de Minnesota Kim Potter por disparar mortalmente a Daunte Wright, un automovilista negro, el núcleo de su defensa es claro: ella dice que quiso usar su pistola eléctrica pero que en su lugar agarró su pistola.

El vídeo de la cámara corporal de Potter grabó el tiroteo, en el que se oye a Potter decir "Taser, Taser, Taser" antes de disparar, seguido de "cogí la pistola (improperio) equivocada".

Muchos activistas se han negado a aceptar la explicación de la exagente del Brooklyn Center y el Estado ha argumentado que Potter -una veterana de la policía con 26 años de servicio- tenía la experiencia y la formación necesarias para saberlo.

Las confusiones entre pistolas taser son poco frecuentes, pero se han producido en varios estados en los últimos años.

He aquí algunas preguntas y respuestas sobre estos incidentes:

¿CON QUÉ FRECUENCIA SE PRODUCEN?

Los expertos coinciden en que este tipo de incidentes son poco frecuentes y probablemente ocurren menos de una vez al año en todo EE. UU.

Un artículo de 2012 publicado en la revista mensual de derecho Americans for Effective Law Enforcement documentó nueve casos que se remontan a 2001 en los que los agentes dispararon a los sospechosos con pistolas cuando dijeron que querían disparar pistolas paralizantes.

¿POR QUÉ OCURRE?

Las razones que se han citado incluyen el entrenamiento de los agentes, la forma en que llevan sus armas y la presión que sienten durante situaciones peligrosas y caóticas. Para evitar confusiones, los agentes suelen llevar sus pistolas aturdidoras en su lado débil -el lado de su mano no dominante- y lejos de las pistolas que llevan en el lado de su mano dominante. Así es como Potter llevaba la suya, y el jefe del Departamento de Policía de los suburbios de Minneapolis en el momento del tiroteo dijo que así es como se entrenaba a los agentes del departamento.

Bill Lewinski, experto en psicología policial y fundador del Force Science Institute de Mankato (Minnesota), ha utilizado la expresión "errores de deslizamiento y captura" para describir el fenómeno.

Lewinski, que ha testificado en nombre de la policía, ha dicho que los agentes a veces realizan directamente lo contrario de sus acciones previstas en situaciones de estrés: sus acciones "resbalan" y son "capturadas" por una respuesta más fuerte.

Señala que los agentes se entrenan mucho más para desenfundar y disparar sus pistolas que para utilizar sus pistolas paralizantes.

El equipo de la defensa de Potter tiene un experto preparado para testificar sobre el "deslizamiento y la captura".

Otros expertos son escépticos sobre la teoría.

"No hay ninguna ciencia detrás de ella", dijo Geoffrey Alpert, profesor de criminología de la Universidad de Carolina del Sur y experto en el uso de la fuerza por parte de la policía. "Es una buena teoría, pero no tenemos ni idea de si es exacta".

Alpert dijo que un factor importante por el que los agentes desenfundan erróneamente su arma de fuego es que las pistolas aturdidoras suelen parecer y sentirse como un arma de fuego.

¿CUÁLES SON OTROS CASOS?

En uno de los casos más conocidos, un agente de tránsito que respondía a una pelea en una estación de tren de Oakland (California) mató a Oscar Grant, de 22 años, en 2009. El agente, Johannes Mehserle, declaró en el juicio que, temiendo que Grant tuviera un arma, echó mano de su pistola paralizante, pero sacó por error su pistola de calibre 40 en su lugar. Grant recibió un disparo cuando estaba boca abajo.

Mehserle fue declarado culpable de homicidio involuntario y condenado a dos años de prisión. Su departamento pagó 2.8 millones de dólares a la hija de Grant y a su madre.

En Tulsa (Oklahoma), un ayudante del sheriff voluntario blanco, Robert Bates, dijo que disparó accidentalmente su pistola cuando pretendía desplegar su arma aturdidora sobre un hombre negro desarmado, Eric Harris, que estaba siendo sujetado por otros agentes en 2015.

Bates se disculpó por haber matado a Harris, pero describió su error mortal como un problema común en las fuerzas del orden, diciendo: "Esto ha ocurrido varias veces en todo el país... Deben creerme, le puede pasar a cualquiera".

Bates fue declarado culpable de homicidio en segundo grado y condenado a cuatro años de prisión. El condado de Tulsa finalmente acordó pagar 6 millones de dólares al patrimonio de Harris para resolver una demanda federal de derechos civiles.

En 2019, una agente de policía de los suburbios de San Luis, Julia Crews, dijo que tenía la intención de usar su pistola de aturdimiento, pero que tomó por error su revólver de servicio y disparó a una presunta ladrona de tiendas, Ashley Hall, que sufrió heridas graves. Crews dimitió y fue acusada de agresión en segundo grado. Finalmente se retiró el cargo a petición de Hall, después de que la víctima y la exagente aceptaran participar en una mediación de justicia reparadora. Por otra parte, la ciudad de Ladue llegó a un acuerdo de 2 millones de dólares con Hall.