Mascarilla

SACRAMENTO- El número de muertes por coronavirus en California alcanzó el lunes otro hito antes insólito: 70,000 personas, mientras el estado sale del último aumento de la infección con la tasa más baja de nuevos casos entre todos los estados.

El año pasado, por estas fechas, los casos en el estado empezaron a aumentar y en enero California estaba inmersa en el peor pico de la pandemia y era el epicentro nacional del virus. Las muertes diarias se acercaban a las 700.

El último pico comenzó en verano y fue impulsado por la variante delta, que se dirigió principalmente a los no vacunados. En su peor momento durante este pico, el promedio de muertes diarias en California se situó en los 100 puntos.

Los datos recogidos por la Universidad Johns Hopkins mostraban al estado con 70,132 muertes hasta el mediodía del lunes. Es la cifra más alta del país, superando a Texas en unos 3,000 y a Florida en 13,000, aunque la tasa de mortalidad per cápita de California, de 177 por cada 100,000 habitantes, se sitúa en el tercio inferior de Estados Unidos.

"Hay muy poco, si es que hay algo, con lo que comparar esto", dijo el Dr. Mark Ghaly, secretario de salud de California, sobre el nivel de muertes.

"Tómense un momento de silencio y reflexión sobre lo que ha supuesto para los californianos", dijo. "Familias que han perdido a más de un miembro de la familia, a los principales sostenes de la familia, a personas que no pudieron protegerse".

El estado más poblado se encuentra en una situación mucho mejor al entrar en los meses más fríos de este año. Ha sido líder nacional en vacunaciones, mientras que otros que sobrevivieron al virus adquirieron una inmunidad natural que también ayuda a prevenir enfermedades graves y muertes.

Aunque se produzca una nueva oleada, "el nivel de comportamientos que alteran la vida puede ser diferente esta vez de lo que vimos el invierno pasado", dijo Ghaly a The Associated Press.

No espera que California se encierre como el año pasado con cierres de negocios, requisitos de distanciamiento social y restricciones de capacidad.

"No es eso de lo que estamos hablando", dijo. "Creo que las vacunas más las mascarillas en determinados entornos (interiores) van a ser un apoyo importante para superar cualquier cosa que el covid-19 nos lance en el futuro".

Hace un año, "había todos estos debates, si debíamos tener Halloween o no", dijo la Dra. Monica Gandhi, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco. "Creo que este invierno va a ser mucho mejor que el pasado, especialmente en California".

Más del 70% de los californianos están ahora totalmente vacunados y otro 8% lo está parcialmente, señaló. Esto se compara con alrededor de un tercio que tenía anticuerpos contra el coronavirus en febrero, antes del despliegue de las vacunas y mientras California se recuperaba de una oleada que puso a los hospitales al límite.

Marm Kilpatrick, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en Santa Cruz, prevé que el nivel actual de inmunidad es todavía demasiado bajo para evitar otra oleada, sobre todo porque la gente está cansada de las precauciones de seguridad.

Aun así, "serán sobre todo las personas que no se han infectado antes y las que no están vacunadas las que sufrirán las mayores consecuencias", dijo Kilpatrick.

California fue la primera en imponer una orden de permanencia en el hogar en todo el estado, en marzo de 2020, y esa acción agresiva del gobernador Gavin Newsom fue acreditada por muchos con la salvación del estado del tipo de oleada que devastó la ciudad de Nueva York a principios de la pandemia.

Pero más tarde Newsom tuvo que hacer frente a las críticas por su lentitud a la hora de eliminar las restricciones a las empresas y actividades. En última instancia, se enfrentó a una elección de destitución el mes pasado y los votantes eligieron por abrumadora mayoría mantenerlo en el cargo.

Aunque los casos disminuyeron, Newsom anunció recientemente el primer plan del país para exigir la vacunación de todos los niños en edad escolar. El estado también exige mascarillas en la escuela.

Pero los gobiernos locales del estado han ido imponiendo y levantando requisitos por su cuenta, creando un confuso mosaico de regulaciones.

En el condado de Los Ángeles, acaba de entrar en vigor un requisito de vacunación para los clientes de bares interiores, bodegas y un pequeño grupo de otros negocios. Pero en la ciudad de Los Ángeles, el mes que viene entrará en vigor un mandato de vacunación mucho más agresivo que se aplica a prácticamente todos los negocios de interior. Ningún condado de los alrededores de Los Ángeles tiene este tipo de mandatos.

En el norte de California, San Francisco y varios condados cercanos anunciaron planes para empezar a suavizar los requisitos de enmascaramiento a medida que mejoren las condiciones. El viernes, Newsom dijo que eso era "una señal alentadora", aunque también advirtió que no había que ir demasiado rápido.

"El año pasado, por estas fechas, estábamos experimentando un optimismo no muy diferente, sólo para experimentar esa oleada invernal", dijo.

California tiene la menor tasa per cápita de nuevos casos de coronavirus del país. Es uno de los dos únicos estados que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. califican de tasa de transmisión "sustancial", que está un paso por debajo de la tasa "alta" que tienen todos los demás estados.

California registró 67 casos por cada 100,000 personas en la última semana; la media del país es de 195. Y la tasa de positividad del estado en los últimos siete días fue del 2.5%, mientras que la media del país fue del 6.1%

La tasa de contagio de la enfermedad por cada persona infectada, conocida como R-efectiva, ha ido descendiendo de forma constante en California desde mediados de julio y ahora está en 0.78 en todo el estado. Un valor inferior a 1 significa que el número de personas infectadas disminuye.

En todo el estado, las hospitalizaciones alcanzaron un máximo de casi 22,200 y los ingresos en la UCI de casi 5,000 en enero. Ahora hay unas 4,100 hospitalizaciones y 2,100 casos de cuidados intensivos, por debajo de las 8,220 y 1,200, respectivamente, de hace un mes.

Gandhi cree que California se está acercando a los niveles en los que podría levantar la mayoría de las precauciones y aceptar vivir con un virus que no desaparecerá, pero que no es probable que mate o dañe gravemente a la mayoría de las personas vacunadas. Dijo que parece poco probable que California levante las restricciones hasta que los niños de 5 a 11 años estén ampliamente vacunados y haya mejoras en el resto del país.

Mientras tanto, la próxima temporada de gripe presentará sus propios desafíos, ya que los proveedores de atención médica realizan pruebas a los pacientes para distinguir los síntomas comunes del coronavirus.

Ghaly dijo que el estado se ha estado preparando para una avalancha de pruebas. El Dr. Lee Riley, presidente de la División de Enfermedades Infecciosas y Vacunología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California en Berkeley, prevé problemas.

"Probablemente vamos a saturar el servicio de pruebas", dijo Riley. Además, dijo que la gripe puede hacer que incluso las personas vacunadas sean más susceptibles de sufrir daños pulmonares y otros síntomas graves.