Bolivia's Morales leads vote, but seems headed for runoff

Evo Morales, presidente de Bolivia.  

LA PAZ  — El mandatario boliviano Evo Morales lidera el conteo preliminar oficial en la primera vuelta de las elecciones presidenciales del domingo. Sin embargo, es posible que deba enfrentar a su rival -el expresidente Carlos Mesa- en un eventual ballotage en la carrera política más apretada de su vida.

Según los primeros resultados publicados por la noche por el Tribunal Supremo Electoral (TSE), Morales encabezaba el cómputo con 45.28% de los votos frente a 38.16% de Mesa, su rival más cercano, al tener 83.76% de las actas verificadas. Esto podría anticipar que ambos se enfrentarían en una segunda vuelta en diciembre --fecha exacta aún por definir--, donde Morales podría ser vulnerable a una oposición unida.

Sin embargo, el 17% de las actas que falta por computar serían “vitales para saber si hay segunda vuelta”, dijo a la AP el analista político Marcelo Silva.

Para ganar en primera vuelta, un candidato debe obtener el 50% más un voto o ganar con al menos 40% de los sufragios, pero con una diferencia de diez puntos porcentuales frente al segundo lugar.

Pase lo que pase, ésta es la votación más baja que recibe Morales desde que asumió el poder en 2005 cuando ganó con el 54% de los votos. En 2009 fue ratificado con el 64% y en 2014 fue reelecto con el 61% de los sufragios.

El mandatario de 59 años aspira a su cuarto mandato consecutivo al frente del partido Movimiento al Socialismo (MAS), pero llega desgastado por escándalos de corrupción y por haber desconocido el resultado de un referendo en 2016 en el que el público rechazó que volviera a buscar la reelección, según Silva.

La jornada del domingo se desarrolló con tranquilidad y con asistencia masiva a las urnas, dijo la presidenta del TSE, Maria Eugenia Choque.

Más tarde, el expresidente y rival de Morales habló ante los medios y sus seguidores desde la sede de su partido. "Estamos en segunda vuelta", dijo Mesa, quien agregó que se logró "un triunfo incuestionable", y llamó a sus bases a cerrar filas para un "triunfo definitivo" en un eventual ballotaje.

La sorpresa de la jornada es el pastor evangélico y médico coreano boliviano Chi Hyun Chung quien se ubicaba en tercer lugar con 8,8% y podría dirimir la disputa en una eventual segunda vuelta.

Morales es hijo de pastores de llamas y un exlíder sindical de coca que llegó al poder para convertirse en el primer presidente indígena de Bolivia. El izquierdista de 59 años ha estado en el cargo durante casi 14 años y su mandato ha sido el más extenso de la historia de su país.

Mesa es un periodista e historiador de 66 años que, como vicepresidente, ascendió al primer puesto de la nación cuando su predecesor renunció en 2003 en medio de protestas generalizadas. Luego se hizo a un lado en 2005 en medio de renovadas manifestaciones dirigidas por Morales.

En los comicios bolivianos también se renovará la Asamblea Legislativa de 130 diputados y 36 senadores. De acuerdo con las proyecciones, el gobernante podría perder los dos tercios del voto que tiene actualmente.