Biden

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden. 

WASHINGTON- El presidente Joe Biden endurecerá los requisitos de la vacuna contra el covid-19 para los trabajadores y contratistas federales, ya que pretende impulsar la vacunación y frenar la creciente variante delta que está matando a miles de personas cada semana y poniendo en peligro la recuperación económica del país.

Apenas unas semanas después de que ordenara a los trabajadores federales vacunarse o enfrentarse a rigurosos protocolos de pruebas y enmascaramiento, Biden firmará una nueva orden ejecutiva para exigir la vacunación a los empleados del poder ejecutivo y a los contratistas que hacen negocios con el gobierno federal, según una persona familiarizada con el asunto.

La noticia se produce antes del discurso que el presidente pronunciará el jueves por la tarde en el que expondrá un plan de seis puntos para hacer frente al último aumento de los casos de coronavirus y al estancamiento de las vacunas contra el covid-19.

No quedó claro de inmediato si la orden de Biden incluye excepciones para los trabajadores o contratistas que busquen exenciones religiosas o médicas de la vacunación. La persona habló bajo condición de anonimato para discutir los planes de Biden antes de que se hicieran públicos.

También se espera que Biden esboce planes para aumentar las pruebas del virus en las escuelas, en un esfuerzo por mantenerlas abiertas de forma segura, en medio de otras medidas para mostrar que su administración está trabajando para hacer frente al alarmante aumento de los casos de covid-19, al que Biden ha culpado del informe de empleo del mes pasado, más débil de lo esperado.

Ha advertido que el aumento podría poner en peligro aún más la economía del país al expirar algunas protecciones de la red de seguridad contra la pandemia.

Biden ha fomentado la exigencia de la vacuna covid-19 en entornos como las escuelas, los lugares de trabajo y los campus universitarios, y la Casa Blanca espera que el mandato federal reforzado inspire a más empresas a seguir su ejemplo.

El Departamento de Asuntos de los Veteranos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos, el Servicio de Salud Indígena y el Instituto Nacional de Salud han anunciado previamente la exigencia de la vacuna para gran parte de su personal, y el Pentágono tomó medidas el mes pasado para exigir que todos los miembros del servicio se vacunen.

Más de 208 millones de estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna contra el covid-19, y 177 millones están totalmente vacunados, pero los casos confirmados del virus se han disparado en las últimas semanas hasta alcanzar una media de unos 140,000 al día, con una media de unos 1,000 estadounidenses que mueren diariamente a causa del virus, según datos de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Una encuesta de AP-NORC realizada en agosto reveló que el 55% de los estadounidenses está a favor de exigir a los trabajadores del gobierno que se vacunen completamente, frente al 21% que se opone.

La mayor parte de la propagación -y la gran mayoría de las enfermedades graves y muertes- se está produciendo entre quienes aún no están totalmente vacunados contra el virus. Los llamados brotes de infección en personas vacunadas se producen, pero tienden a ser mucho menos peligrosos.

Las autoridades federales están avanzando en sus planes para empezar a administrar vacunas de refuerzo de ARNm para reforzar la protección contra la variante delta del virus, más transmisible.

El mes pasado, Biden anunció planes para que estén disponibles a partir del 20 de septiembre, pero es probable que solo la vacuna de Pfizer haya recibido la aprobación reglamentaria para una tercera dosis en ese momento.

Los reguladores federales están buscando datos adicionales de Moderna que probablemente retrasarán su aprobación de refuerzo hasta octubre.

Las autoridades pretenden administrar las vacunas de refuerzo unos ocho meses después de la segunda dosis de las vacunas de dos dosis.