Haiti Priest Kidnapping

ARCHIVO - El sacerdote católico Jean-Nicaisse Milien camina para dar una misa en Puerto Príncipe, Haití, el 7 de noviembre de 2021.

El reverendo Jean-Nicaisse Milien sintió el frío cañón de una pistola contra su oreja derecha.

El sacerdote haitiano y otras nueve personas acababan de ser secuestrados mientras conducían por las afueras de la capital haitiana, Puerto Príncipe, a principios de abril. Eran alrededor de las 7 de la mañana y se dirigían a celebrar la toma de posesión de un párroco en una parroquia cercana cuando entre 15 y 20 miembros de una banda que blandían armas pesadas rodearon su coche.

"¡Venid aquí! ¡Ven aquí!", ordenaron los pistoleros mientras detenían el coche.

Se trataba de la banda 400 Mawozo, el mismo grupo que secuestró a 17 misioneros de una organización religiosa estadounidense el 16 de octubre cuando se dirigían a un orfanato. Ese grupo, que incluye a cinco niños, el más pequeño de 8 meses, sigue retenido para pedir un rescate en medio de amenazas de muerte.

Milien habló con The Associated Press el martes, describiendo el calvario que él y sus nueve compañeros -dos monjas, cuatro compañeros sacerdotes y tres familiares- sufrieron a manos de sus captores.

Tras capturarlos el 11 de abril, los pistoleros le vendaron los ojos a él y a los demás, dijo Milien, y condujeron hasta que llegaron a una casa en ruinas donde durmieron en un suelo de tierra durante días.

"Hicimos nuestras necesidades en el suelo", recordó. "Fue realmente difícil".

Milien y los demás permanecieron con los ojos vendados durante dos días y se alimentaron únicamente con arroz y pan, regados con Coca-Cola.

El primer día, los miembros de la banda exigieron al grupo que entregara los números de teléfono de sus familiares. Los pistoleros hicieron llamadas exigiendo un millón de dólares por cabeza, el mismo rescate que hicieron por los misioneros secuestrados el mes pasado.

Al cuarto día, la banda liberó a una persona y trasladó a Milien y a los demás a una casa más pequeña. Al cabo de dos semanas, liberaron a tres más, pero no a Milien. Él y los cinco cautivos restantes fueron trasladados a otra casa abandonada.

"Esa última semana fue muy difícil", recuerda, diciendo que no recibieron comida y apenas agua.

De camino al tercer lugar, el jefe de la banda les dijo: "Aquí no tenemos comida, ni hospital, ni casa. No tenemos nada, pero tenemos un cementerio".

Milien lo tomó como una amenaza de muerte y redobló la apuesta. "Les dije: 'Seguid rezando'", cuenta que les dijo a sus compañeros de cautiverio. "Un día seremos libres".

Finalmente, Milien y los otros cinco fueron liberados tras el pago de una cantidad no revelada por el rescate.

Su libertad llegó cuando llamaron a la puerta el vigésimo día de su cautiverio. Eran las 11 de la noche.

"¡Despierta! ¡Despertad! Despiértense. ¡Vamos!" recuerda Milien que gritó un miembro de la banda.

El grupo, en su estado debilitado, caminó varios metros hasta un coche que los llevó a su barrio. Milien pasó casi una semana en el hospital, recibiendo medicamentos y vitaminas mientras intentaba recuperar las fuerzas.

Meses después, Milien sigue recibiendo ayuda psicológica.

"No es fácil. Cada vez que recordamos algo. Cada vez que pensamos en algo. Es una parte de mi vida", dijo.

Su consejo a las familias de los 16 estadounidenses, un canadiense y su conductor haitiano, que siguen cautivos, es que nunca pierdan la esperanza mientras reza por su liberación.

"Sé que la experiencia no es fácil", dijo.

Mientras hablaba, sonó el rat-tat-tat de los disparos de una comunidad cercana controlada por otra banda.

"Tenemos que hacer algo. El gobierno tiene que hacer algo porque no podemos seguir en esta situación", dijo Milien.