Lluvias dejan 2 muertes, grandes daños en sureste de España

Esta imagen tomada de un video proporcionada por Atlas muestra a socorristas cargando a una mujer herida en una camilla, en Ontiyente, España, el jueves 12 de septiembre del 2019.

MADRID — Gran parte del sureste de España fue azotado el jueves por las peores lluvias torrenciales en más de un siglo, que causaron al menos dos muertes y destrucción generalizada.

El servicio regional de emergencias informó que una mujer de 51 años y su hermano de 61 fueron hallados sin vida dentro de un vehículo volcado por las aguas en Caudete, a unas 60 millas al sur de Valencia, reportó la agencia privada de noticias española Europa Press.

Los funcionarios informaron inicialmente que los fallecidos eran una pareja casada de 70 años, pero luego hicieron la corrección.

El Departamento de Bomberos de Valencia tuiteó que cuadrillas de emergencia rescataron además a tres personas de un río, entre ellas un hombre de 57 años y su hijo de 33, de acuerdo con Europa Press. Un helicóptero puso a salvo a una tercera persona.

Cuatro policías resultaron lesionados en la operación de rescate.

La Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) advirtió que la región estaba bajo peligro y pronosticó una precipitación pluvial de hasta 3.5 pulgadas por hora y de hasta siete pulgada en más de 24 horas.

La tormenta pasaba sobre las provincias de Valencia, Alicante y Murcia, todas en la costa mediterránea, durante el jueves y el viernes.

Uno de los primeros lugares afectados fue Ontinyent, una localidad al sur de Valencia donde las crecidas del río Clariano inundaron las calles el miércoles por la noche.

El alcalde de Ontinyent Jorge Rodríguez dijo que la lluvia fue la más fuerte que se haya registrado, con más de 15 pulgadas acumuladas hasta el jueves por la tarde.

Rodríguez agregó que el municipio pedirá al gobierno central que declare una emergencia en el área.

Torrentes de aguas lodosas corrían por las calles, arrastrando vehículos y casi llegando al tope de las puertas de las casas a orillas del río.

Cerca de ahí, las aguas rebasaron el límite de la reserva Pantano de Almansa.

El caudal del río Clariano subió cerca de 30 pies en dos horas alrededor del poblado valenciano de Aielo de Malferit, donde destrozó un puente del siglo XVI, dijo el alcalde Juan Rafael Espí a Europa Press.

El tráfico quedó interrumpido y los servicios de trenes fueron suspendidos. Árboles, camiones y cercas quedaron derribados y también se reportó un mini-tornado.

En Albacete, al suroeste de Valencia, 13 personas fueron rescatadas de autos y techos de edificios, reportó Europa Press. Nadie resultó lesionado.

En toda la región, servicios de emergencia recibieron cientos de llamadas de auxilio. Las autoridades movilizaron unidades de emergencias de las fuerzas militares, que ofrecen apoyo durante desastres naturales.

En Murcia, las autoridades advirtieron a la gente que no maneje.

"Es un buen día para quedarse en casa", dijo el jueves el delegado del gobierno en Murcia, Francisco Jiménez.

Las escuelas locales cancelaron las clases jueves y viernes para más de 300 mil alumnos, informó Europa Press.

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