Papa Francisco

El papa Francisco imparte la bendición desde la ventana de su estudio a la gente en la Plaza de San Pedro, Vaticano, 25 de abril de 2021.

ROMA — En respuesta a denuncias de mala gobernanza y flaqueza moral en la diócesis ecuatoriana de Riobamba, el papa Francisco aceptó hoy las renuncias no solo del obispo que alcanzó la edad del retiro sino también la de su heredero designado.

Los renunciantes son el obispo Julio Parrilla Díaz, quien cumplió 75 años el mes pasado, y su coadjutor, monseñor Gerardo Miguel Nieves Loja, de 53.

Nieves había sido designado obispo coadjutor de Riobamba el año pasado y debía ser consagrado obispo en febrero para suceder a Parrilla cuando este cumpliera 75 años, la edad canónica del retiro, pero presentó su renuncia a Francisco una semana antes de la ceremonia.

Parrilla confirmó la renuncia de Nieves en una carta a su diócesis firmada el 19 de febrero y reproducida por la agencia católica en español Religión Digital. Parrilla dijo que comprendía la decisión de Nieves y destacó que 500 personas habían firmado una carta en apoyo al coadjutor.

Semanas antes de la renuncia, Julia Serrano, una misionera española en Riobamba, había criticado públicamente la gobernanza de las diócesis bajo Parrilla y cuestionado la “calidad moral” de su presunto sucesor.

En un ensayo publicado en enero en el blog católico Redes Cristianas, Serrano escribió que se obligaba a los fieles de la diócesis a pagar los sacramentos y que sus denuncias de semejantes prácticas habían caído en oídos sordos en el Vaticano. También mencionó informes sobre una cultura de la homosexualidad entre los sacerdotes, así como el hecho de que varios sacerdotes de la diócesis tenían hijos, algunos reconocidos y otros no.

En su carta del 19 de febrero, Parrilla reconoció que había “sombras” y pecados en la Iglesia en Riobamba, pero insistió que aún era capaz de “amar y servir a los más pobres, los campesinos y los indígenas”.

La Conferencia Episcopal Ecuatoriana dijo en un comunicado en su página web que el papa nombró administrador apostólico para la diócesis de Riobamba a José Bolívar de Piedra Aguirre, obispo auxiliar de la arquidiócesis de Cuenca. El Vaticano no anunció ese nombramiento en su breve informe de hoy.

Los obispos ecuatorianos expresaron su “agradecimiento y fraterna amistad a monseñor Julio Parrilla por su servicio pastoral en nuestro país y acompañamos con la oración a monseñor Bolívar Piedra en esta nueva misión a él confiada”.