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El premio para la cineasta china, llega con su tercer largometraje. >AP

En una ceremonia de los Oscar socialmente distanciada y adaptada para la pandemia, Chloé Zhao hizo historia. La cineasta de Nomadland ganó el premio a la mejor dirección, convirtiéndose en la segunda mujer en el año 93 de los Premios de la Academia en ganar el premio y en la primera mujer de color.

Solo Kathryn Bigelow, hace 11 años por The Hurt Locker, había ganado previamente la distinción. La victoria, ampliamente esperada, culmina el extraordinario ascenso de Zhao, una cineasta lírica nacida en China, para quien Nomadland es sólo su tercer largometraje. El filme, el favorito para ganar la mejor película, es un melancólico drama abierto sobre la vida itinerante en el oeste americano.

También hizo historia Yuh-Jung Youn, como la primera coreana en alzarse como mejor actriz de reparto por su trabajo en Minari.

La 93.a entrega de premios de la Academia, la entrega de premios más ambiciosa celebrada durante la pandemia, desplegó una alfombra roja y devolvió algo de glamour a una institución cinematográfica, pero con una transmisión por televisión radicalmente transformada y de alguna manera reducida.

La ceremonia, diseñada como una película en sí misma, comenzó con los créditos iniciales y una entrada furtiva de Regina King, mientras la cámara seguía a la actriz y al directora de One Night in Miami en una toma mientras caminaba con un Oscar en la mano hacia el Union Station de Ángeles.

Dentro del centro de tránsito, los nominados se sentaron en unas acogedoras mesas iluminadas con lámparas alrededor de un anfiteatro íntimo.

Daniel Kaluuya ganó el premio al mejor actor de reparto por Judas y el Mesías Negro. La victoria para el actor británico de 32 años que fue nominado anteriormente por Get Out era muy esperada. Kaluuya ganó por su ardiente actuación como el líder de Black Panther, Fred Hampton, a quien Kaluuya agradeció por mostrarle "cómo amarme a mí mismo".

"Tienes que celebrar la vida, hombre. Estamos respirando. Estamos caminando. Es increíble. Mi mamá conoció a mi papá, tuvieron sexo. Es increíble. Estoy aquí. Estoy tan feliz de estar viva", dijo Kaluuya mientras las cámaras captaban la reacción confusa de su madre.

Las estilistas Mia Neal y Jamika Wilson de Ma Rainey's Black Bottom se convirtieron en las primeras mujeres negras en ganar en maquillaje y peluquería. Ann Roth, a los 89 años, una de las ganadoras del Oscar más antiguas de la historia, también ganó por el diseño de vestuario de la película.

La primera ganadora de la noche fue Emerald Fennell, escritora y directora del provocador thriller de venganza Promising Young Woman, al mejor guion. Fennell, ganadora por su debut cinematográfico, es la primera mujer que gana en solitario en la categoría desde Diablo Cody (Juno) en 2007.

La transmisión instantáneamente se veía diferente. Se graba en 24 fotogramas por segundo y en un formato de pantalla más ancha, más como una película. En un espectáculo más íntimo sin una audiencia más allá de los nominados, los ganadores tuvieron más libertad en sus discursos.

"Ha sido un gran año y todavía estamos en el medio", dijo King en la apertura.

King explicó cómo los Oscar eran incluso posibles: pruebas, vacunas, distanciamiento social y más pruebas. Los protocolos de seguridad, dijo, se hicieron eco de los de las filmaciones durante la pandemia.

La transmisión, producida por un equipo dirigido por el cineasta Steven Soderbergh, se mudó de la casa habitual de los premios, el Dolby Theatre, para Union Station. Con Zoom descartado para los nominados, la transmisión incluyó transmisiones por satélite de todo el mundo. Las presentaciones de los nominados a las canciones fueron grabadas y transmitidas durante el pre-show, incluyendo Husavik (My Hometown) de Eurovisión Song Contest: The Story of Fire Saga. Otras actuaciones se realizaron desde lo alto del nuevo museo de $500 millones de la academia de cine.

El mejor guion adaptado fue para el drama sobre demencia The Father. Another Round, del danés Thomas Vinterberg, ganó el premio a la mejor película internacional.

La alfombra roja volvió el domingo, menos la multitud de espectadores y con entrevistas socialmente distanciadas. Solo se permitió la presencia de un puñado de medios de comunicación en el lugar, detrás de una cuerda de terciopelo y a cierta distancia de los nominados.

La ropa informal, advirtió la academia a los nominados desde el principio, era un no-no. Durante el espectáculo previo al Oscar, los nominados se reunieron en un escenario al aire libre en Union Station que se parecía a un salón de cócteles al aire libre.

Pero incluso un buen espectáculo puede no ser suficiente para salvar a los Oscar de una caída de calificaciones esperada. Los índices de audiencia de los premios se han reducido durante la pandemia, y los nominados de este año, muchos de ellos dramas más pequeños y de menor presupuesto, no se acercarán al poder de atracción de los pesos pesados de los Oscar anteriores como Titanic o Black Panther.

Los Oscar del año pasado, cuando Parasit de Bong Joon Ho se convirtió en la primera película en lengua no inglesa en ganar la mejor película, fueron vistos por 23.6 millones, un mínimo histórico.

Netflix dominó este año con 36 nominaciones, incluida la del nominado principal Mank, el drama en blanco y negro de David Fincher sobre el coguionista de Citizen Kane, Herman J. Mankiewicz.