WASHINGTON - La jueza de la Corte Suprema, Sonia Sotomayor, dijo que la semilla de lo que se convirtió en su último libro para niños fue plantada el día que una mujer la llamó drogadicta.

Sotomayor, a quien le diagnosticaron diabetes a los 7 años, había ido al baño de un exclusivo restaurante de Nueva York para ponerse una inyección de insulina. Tenía unos 30 años, pero ocultaba su diabetes. Entró otro comensal y la vio y más tarde, cuando Sotomayor salía del restaurante, escuchó a la mujer decirle a una compañera: "Es una drogadicta".

Indignada, Sotomayor la confrontó y le explicó que la inyección era medicina, no drogas: "Si no sabes algo, pregunta, no asumas", dijo Sotomayor.

De ese intercambio surge el título del último libro de Sotomayor, "Just Ask! Be Different, Be Brave, Be You", publicado el martes y destinado a niños de 4 a 8 años. El libro presenta a los lectores a los niños que enfrentan lo que Sotomayor llama "desafíos de la vida" mientras trabajan juntos para crear un jardín rico en diferentes flores y plantas, una metáfora de sus propias diferencias.

Una joven Sotomayor comienza el libro hablando sobre su diabetes y animando a los niños a preguntar sobre las diferencias de otros niños. Otros niños presentan sus propios desafíos, incluidos el trastorno por déficit de atención / hiperactividad, autismo, ceguera y síndrome de Down.

"Las diferencias no solo proporcionan belleza en la vida, sino que son importantes para la calidad del mundo en que vivimos. Es más rica debido a nuestras diferencias. No somos menores por eso. Somos más fuertes por eso. Mi libro celebra las muchas maneras en que los niños y los adultos son diferentes y hacen las cosas de manera diferente ", dijo Sotomayor en una entrevista antes de la publicación del libro.

Sotomayor, quien fue nombrada a la Corte Suprema por el presidente Barack Obama en 2009, dijo que quería escribir el libro "para siempre" y que también estaba motivada al escuchar las historias de amigos que tienen niños con afecciones crónicas. Un niño, dijo, fue separado de otros estudiantes en la escuela cuando llegó el momento de comer porque tenía muchas alergias. Al hijo de otra amiga que tiene el síndrome de Tourette y por lo tanto tics que no puede controlar le dijeron que un comprador se había portado mal en una tienda.

"Esas experiencias me parecieron una razón para seguir adelante con el libro que había estado en mi cabeza", dijo Sotomayor. Ella dijo que estaba particularmente conmovida por un niño en su vida que, después de enterarse de cómo Sotomayor había enfrentado la diabetes, estableció un área de estudio en su habitación y dijo que no dejaría que sus propios desafíos la detuvieran.

Sotomayor, la primera jueza latina de la Corte Suprema, dijo que cree que los lectores se verán a sí mismos o a alguien que conocen en su libro. Y señaló que los hijos de su libro son cultural y étnicamente diversos porque "los desafíos de la vida no se limitan a un solo tipo de personas".

El libro está ilustrado por Rafael López, quien tiene dislexia y un hijo con autismo de alto funcionamiento. Un niño llamado Rafael en el libro que tiene asma está pintando rocas, un guiño sutil al ilustrador. Otra sutileza, el personaje del libro Vijay, que es sordo, está firmando la palabra "crecer" en un árbol recién plantado.

Sotomayor ha publicado una serie de libros durante el último año. Su libro de memorias, "My Beloved World", salió en 2013. En 2018, lanzó una versión para lectores de secundaria y un libro ilustrado. Cada uno de sus libros también está disponible en español.

Sotomayor dijo por el momento que está tomando un descanso para escribir libros, pero está haciendo varias apariciones relacionadas con libros antes de que la corte termine su receso de verano y comience a escuchar argumentos nuevamente el 7 de octubre.

Sotomayor dijo que es importante para ella seguir hablando y escribiendo para los niños. Ella tiene ideas para futuros libros, probablemente relacionados con la educación cívica, dijo.

"Realmente creo que si puedo inspirar a la generación más joven a verse a sí mismos como agentes positivos para el cambio ... que dejaré un legado más duradero que lo que puedo hacer como juez", dijo.