Carlos Contreras

El secretario del Departamento de Transportación y Obras Públicas, Carlos Contreras, se dirige a los miembros de la comisión cameral.

Próximo a cumplirse dos años del aterrador azote del huracán María, en la Isla faltan por remover 6,272 rótulos que fueron impactados por los vientos, mientras 18,035 esperan por ser instalados. Además, existen 747 incidentes por reparar que incluyen deslizamientos y colapsos de carreteras y puentes.

Este tétrico panorama salió a relucir ayer durante una vista pública que realizó la Comisión de Transportación e Infraestructura de la Cámara de Representantes, que contó con la presencia del alto mando del Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP) y la Autoridad de Carreteras y Transportación (ACT). Su liderato atribuyó la pésima situación a la falta de respuesta y la lentitud en el desembolso del dinero por parte de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

El ingeniero Miguel Pellot, ayudante especial del secretario del DTOP, Carlos Contreras, detalló el estado en que se encuentran los rótulos. El costo por removerlos e instalarlos fue estimado en $7.5 millones.

“Ese dinero al día de hoy (ayer) no está porque se está validando con FEMA y esa información se entregó hace más de un año a la agencia federal y al día de hoy no ha terminado la validación de ese inventario que hicimos”, expresó Pellot.

El secretario Contreras aclaró que estos rótulos le pertenecen al DTOP, pero solamente representan el 9% de la totalidad de la rotulación en la Isla. Dijo que los municipios tienen jurisdicción sobre el 66% de los rótulos y que estos también están enfrentando problemas con FEMA para acceder a estos fondos federales. La norma, según Contreras, es que en otros lugares de Estados Unidos los gobiernos hacen la inversión y soliciten reembolso de FEMA, pero ante la crisis económica de la Isla —que afecta a los municipios y a las agencias— las reglas del juego son diferentes.

Según el funcionario, en Puerto Rico hay cerca de 24,000 kilómetros de carreteras y solamente 8,000 son estatales. De estos 8,000, el 73% de su reparación recae sobre la Administración Federal de Carreteras y un 27% sobre FEMA. Es decir, los municipios tienen jurisdicción en un total de 16,000 kilómetros de carreteras. A preguntas de EL VOCERO, Contreras no pudo precisar cuál es el total de fondos que adeuda FEMA al DTOP.

Falta de comunicación

Pellot, Contreras y la directora ejecutiva de ACT, Rosana Aguilar, participaron de la vista pública que investiga el estado del programa Abriendo Caminos, que supone una inversión de $652 millones. De esos, falta que el DTOP y la administración de la gobernadora Wanda Vázquez encuentren $167 millones para la tercera y cuarta fase.

En la audiencia, trascendieron discrepancias entre la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP), el DTOP y la ACT. Esto luego de que el presidente de la comisión cameral, José “Memo” González, recibió un mensaje de la OGP que indicó que no había recibido comunicación sobre los $167 millones a localizar. De inmediato, el secretario del DTOP objetó esta información y mencionó que La Fortaleza sí está enterada.

A preguntas de González sobre a qué se debe la demora de FEMA, el secretario lo exhortó a llamar a la agencia federal, lo que provocó que el representante lo confrontara en la audiencia.

“A nosotros nos han estado cambiando los procesos continuamente. Primero nos pidieron los estimados, después dijeron que los hacían ellos (los estimados) y no llegaban nunca. Ahora finalmente nos mandaron a hacerlos”, detalló Contreras.

Al cierre de esta edición, FEMA informó que durante el día tendrá una respuesta oficial a los señalamiento hechos en la vista.

Trascendió también que ante la lentitud con la agencia federal, el DTOP optó por firmar acuerdos con Eastern Federal Lands Highway Division para el diseño, subasta e inspección de trabajos de reconstrucción asociados a 355 de los 747 incidentes reportados a FEMA.

Mientras que los restantes 392 incidentes fueron gestionados directamente por DTOP y aprobados por FEMA el pasado agosto. “Ahora estamos en la contratación de diseñadores para ciertos proyectos que hay que trabajar. Estamos hablando de diseños y luego sigue la aprobación de FEMA para luego ponerlos a subastar”, detalló el titular.

Cientos de derrumbes por reparar

De otro lado Aguilar, quien dirige la ACT, indicó que se han reparado 346 de 737 derrumbes, pero aclaró que quedan pendientes de diseño y estudio de suelo otros 391 incidentes. Para estos derrumbes, según Aguilar, el DTOP otorgó 18 contratos para atender los diseños de reparación permanente. Por ejemplo, mencionó que el primer paquete de 44 diseños para derrumbes —que se entregó el 31 de julio— debería estar listo “entre el primer y segundo trimestre del próximo año”.

El inicio de las obras para reparar derrumbes depende de la Eastern Federal Lands Highway Division, sostuvo Aguilar.

En cuanto a los semáforos, la funcionaria dijo que se ha reparado el 96%. Los estimados que proveyó Aguilar muestran que 19 intersecciones aguardan por la conexión de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y en otras 19 esperan por la llegada de equipo.

González salió de la audiencia poco complacido con las respuestas de las agencias. “La agencia identificó a esa entidad (la Eastern Federal Lands) para que ayude y ni siquiera sabemos cuándo van a terminar, a dos años del huracán María”, indicó.

(12) Comentarios

Maria Gonzalez

Cuando wandita y zoe van a despedir este ENCHUFADO , lo dejan hay por que sus hermanitos y primos SON DE LOS QUE DAN MUCHO BILLETE en las campañas por que no le dan emplo en los negocios familiares y dejan al PAIS tranquilo

Ricky Spanish

[ninja]...El problema de las carreteras lleva sobre 30 años!!...pero es mas facil echarle la culpa a "MARIA" y a "FEMA"...jijijijiji...tipico del Yukayeque!!...[whistling]

Josean Rodriguez

Hon Gobernadora. Las calles igual. Ya a 2 años del huracan. Dicen que hacen y todavia cojiendo boquetes por doquier. Pongan a alguien q meta mano.

Rod Rodriguez

Todavia NO logro entnder como Tricky Ricky instalo al Sr Contreras en esta posicion donde es sumamente importante y necesario tener una vista ocular de los proyectos llevandose a cabo. Entonces hay que depender de otras personas incrementando el costo de la operacion. No es lo mismo lo que se puede apreciar fisicamente con lo que piensas que puede ser, Todo para obtener el voto de aquellos con necesidades especiales. Como puede apreciar este señor lo que no puede palpar. ??? Depende de lo que le digan o le quieran decir.

Raul Mendez

no hay peor ciego que el que no quiere ver

goforit Principe

Que cojan oreja. La PR185, si no se atiende pronto, la vamos a cerrar. Esa via esta destruida, siendo esta una vía principal entre Canovanas y Juncos. Los miles que a diario la utilizan, estan que prenden de medio maniguetazo.

Rafael Irizarry

Ayeza Díaz Rolón, corrobore las alegaciones con FEMA, tengo la seguridad de que es otra la realidad...

Loida Rodriguez

Como siempre se pasan la papa caliente y nadie hace nada, pero cuando hay un accidente que se pudo evitar. rápidito la arreglan, y estos robándose los chavos.

zuimaco zinato

carlos es tipico como si fuera una mujer graduada de la upr que todo hay que hacerselo que no sabe hacer nada que no sabe usar ni un destornillador ni un martillo no puede arreglar ni una manguera ni una escoba solo sabe hacer preguntas pedir favores y acusar .es como tener una graduada a frente a un dept que ricky ponia para rodearse de nenas .ahora a pagar las consecuencias una isla quebrada en caos donde lo mejor es largarse lo antes posible

Luis Torres

Y las ganancias de ACT? Peajes por ejemplo? No tiene ni un chavito a caso? Pillos esperando q prendan la luz!

ST FU

En una isla donde el vivir a lo que salga es cultura, que venga un huracán de 100 años y la vire al revés no la hace mejor de lo que es.

Enrique Giraldo

Trump y los Federales estan lentos desembolsando, porque estan demasiado ocupados robando. Y el gulembo de Mulvaney, prediciendo rutas de tormenta a Alabama.

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