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Johnny Méndez pronuncia el Mensaje de Logros de la Cámara en la recta final de la sesión y previo a atender ayer el asunto del nuevo Código Electoral.

La Asamblea Legislativa aprobó anoche el Proyecto del Senado 1314 que crea un nuevo Código Electoral, sin el apoyo de las minorías del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP) y el Partido Popular Democrático (PPD).

La discusión de la pieza legislativa ha carecido del consenso de las minorías partidarias en la Isla, que consideran que se trata de un proyecto totalmente excluyente y que reduce su participación en los procesos electorales.

La medida fue radicada por el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, el pasado 10 de junio, y nueve días después se efectuó la única vista pública. Ese cuerpo aprobó el pasado jueves la medida y se forzó un comité de conferencia entre ambos cuerpos. La Cámara aprobó anoche a viva voz el informe producto de las negociaciones y debatió el contenido de las mismas. El Senado también favoreció el acuerdo.

La medida ahora quedaría en manos de la gobernadora Wanda Vázquez, quien admitió que evaluaría a fondo dicha propuesta. La versión final del proyecto —que contiene más de 400 páginas— no quedó muy clara anoche, aunque algunos legisladores del Partido Nuevo Progresista (PNP) verbalizaron que la misma mantendrá el requisito de endosos para todos los partidos y que se permitirá la votación simbólica por el presidente de Estados Unidos de manera prospectiva para 2024. La propuesta original del Senado, en cambio, eliminaba el requisito de endosos y no establecía que el voto presidencial sería de manera prospectiva.

La medida permite que los comisionados electorales del partido “con más votos íntegros” escojan al presidente de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE) y autoriza el voto por internet de aquellos electores que soliciten previamente el mecanismo de voto adelantado, voto ausente y los no videntes.

De igual manera, la medida les quita facultad a los comisionados electorales para que puedan recurrir a los tribunales a denunciar irregularidades administrativas en la CEE y provee lenguaje para que los alcaldes puedan escoger a sus sucesores mediante asamblea de delegados municipales, incluso en año no electoral.

Extenso debate

El debate de la medida en la Cámara se extendió hasta después de las 8:00 de la noche. Las reglas acordadas fueron de 120 minutos de debate para el Partido Nuevo Progresista (PNP), 45 minutos para el PPD, 20 minutos para el PIP y cinco minutos para el representante independiente Manuel Natal Albelo.

El representante independentista Denis Márquez dijo que la medida es “la apropiación ilegal del proceso electoral en Puerto Rico”. “No solo hay un problema brutal de una redacción, sino una intención clara y precisa de apropiarse de la Comisión Estatal de Elecciones”, expresó.

Criticó la falta de participación de las minorías en el comité de conferencia donde se acordaron los últimos toques de la pieza legislativa. “Los comités de conferencia son una total y absoluta mentira”, afirmó.

Pegan el grito los populares

Mientras que el representante popular José “Conny” Varela cuestionó la alegada falta de discusión que hubo sobre el contenido de la medida. “En la elaboración de esta reforma no hubo debate, no hubo consenso, no se escuchó a las partes que conocen y entienden bien este asunto de reforma electoral”, expresó.

Se refirió a la medida como una “nociva” , “antidemocrática” y que lesiona la credibilidad de los resultados de las próximas elecciones.

En tanto, el portavoz de la delegación del PPD en la Cámara, Rafael “Tatito” Hernández, dijo que la medida permitirá que el alcalde renunciante escoja “de dedo” a su sucesor. “Si esto se aprueba pueden llamar al alcalde de Lares y notifíquele que no le hace falta renunciar el 3 de enero y que renuncie efectivamente. Al otro día puede escoger de dedo a su hijo para el cargo”, apuntó.

Salen en defensa

El presidente de la Comisión cameral de Gobierno, Jorge Navarro Suárez, defendió la medida y comentó que “sé que vendrán (las minorías) con cuentos de fantasmas y de brujas, pero ya Halloween pasó”.

No obstante, negó que la pieza propicie el fraude en futuros eventos electorales. “Este proyecto clarifica el voto ausente y se expande para otros renglones que no son los que actualmente establece la ley”, argumentó.

Otro que participó del debate fue el representante PNP, José Enrique “Quiquito” Meléndez, quien dijo que la medida representa “algo” para menoscabar el gasto en la CEE. “O controlamos el gasto o seguimos gastando ahí”, puntualizó.

Los cambios a la medida surgen a meses de las primarias partidistas y a menos de un año de las elecciones generales.