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El designado secretario del Departamento de Salud (DS), Carlos Mellado, confirmó hoy que en Puerto Rico se han identificado 362 casos de variantes distintas del SARS-CoV-2, el virus que causa el covid-19.

De igual manera, informó el primer caso de un sublinaje de la variante de India -conocida como B.1.617.1-, pero que asegura que “no es la que está ocasionando estragos”.

Según los datos provistos por el Departamento de Salud, de los 362 casos de variantes que tiene Puerto Rico identificados, 241 corresponden a la británica (B.1.1.7). También hay 89 casos de las variantes y sublinaje de Nueva York, que se dividen en 38 (B.1.526), 27 (B.1.526.2), 24 (B.1.526.1) y uno de la B.1.525.

Asimismo, hay 16 casos de las variantes de California, que se dividen en 11 (B.1.429) y 5 (B.1.427). En tanto, de las variantes de Brasil hay 13 casos, de los cuales 11 corresponden a P.1 y dos a P.2. En cuanto a las variantes de Sudáfrica (B.1.351) e India (B.1.617.1), Salud reportó un caso para cada una.

“Tenemos una subclase de la variante de India. Yo sé que a nivel mundial ha sido de mucho interés. Un subserotipo que tenemos de la variante en Puerto Rico no es la que está ahora mismo ocasionando estragos en la India. No es la misma. No es ni tan siquiera ni de interés por parte del CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades)”, dijo.

A preguntas de la prensa, Mellado explicó que “cuando se habla de variantes, son las proteínas de la espiga que cambian a nivel molecular y hay una variante que se ha identificado en la India que tiene dos serotipos de cambios en esa estructura molecular y uno de ellos se identificó en Puerto Rico. No es una variante de interés para el CDC, pero sí nosotros la reportamos y la estamos monitoreando”.

En India se ha identificado una variante -B.1.617- que ha generado preocupación a nivel mundial porque entre sus características es descrita como de “doble mutación” al ser portadora de dos mutaciones diferentes: la L452R y la E484Q. Esta nueva variante contiene mutaciones relativas a la proteína espícula que permite al SARS-CoV-2 penetrar en el organismo humano.

“Pero, ¿existe la posibilidad de que llegue la variante más agresiva de la India a Puerto Rico?”, se le preguntó. “No podemos tapar el cielo con la mano y tenemos que ser honestos con el pueblo de Puerto Rico, sí (puede llegar) por eso la importancia de cuidarnos”, dijo.

El también médico planteó que, luego de los análisis realizados a base del rastreo de contacto, se ha establecido que no han existido “brotes significativos ni aumento en mortalidad” debido a las variantes en Puerto Rico. Recalcó que los casos de variantes identificadas no son de viajeros extranjeros, sino puertorriqueños infectados, por lo que se entiende que “está a nivel comunitario” en la Isla.

“No obstante, sabemos que las variantes se pegan de una manera mucho más fácil y agresivo. No tienen un índice de letalidad mayor, pero si se pegan mucho más rápido. Las vacunas funcionan, en algunas funcionan menos y en otras variantes funcionan más. Y los tratamientos de anticuerpos monoclonal, que el Departamento de Salud está dando, ya existen unas combinaciones que el CDC y la FDA han recomendado para trabajar con las variantes”, sostuvo Mellado.

A esos fines, el designado secretario hizo un llamado a continuar con el distanciamiento físico, la utilización de mascarillas y evitando las aglomeraciones. “Por eso es que el Departamento de Salud tomó la decisión de, ante la cantidad de jóvenes que hay entre 16 a 29 años, continuar con la utilización de las mascarillas aun así tengamos la vacuna porque tenemos data empírica de pacientes que han sido infectados teniendo las dos dosis”, dijo.