Manuel Torres Nieves
El nombramiento de Torres Nieves fue sometido por el gobernador ante el Senado el pasado 19 de marzo y ya pasó a vista pública en ambos cuerpos. >Archivo/EL VOCERO

El Senado aprobó con enmiendas un proyecto legislativo que tenía el efecto de descartar el nombramiento de Manuel Torres Nieves a la Oficina del Contralor al imponerle el requisito de formación como contador público autorizado (CPA).

El Proyecto del Senado 222 (PS222) sufrió cambios para eliminar el lenguaje que imponía el requisito de que el contralor tiene que ser CPA. En cambio, se incorporó que “posea más de cinco años de experiencia en el área de auditoría financiera”.

La votación de la medida de la autoría del portavoz de la delegación del Partido Popular Democrático (PPD), Javier Aponte Dalmau, recibió 14 votos a favor, 10 votos en contra y tres senadores que se ausentaron. Los votos en contra fueron de la delegación del Partido Nuevo Progresista (PNP), de la senadora independentista María de Lourdes Santiago y el senador independiente José Vargas Vidot. 

Otra de las enmiendas, impulsada por los senadores del Movimiento Victoria Ciudadana (MVC), dispone lenguaje inclusivo para especificar que el cargo puede ser de contralor o de contralora. Ahora la pieza legislativa cruzaría a la Cámara de Representantes.

Opiniones encontradas

El portavoz alterno del PNP, Carmelo Ríos, dijo que la medida aprobada no descalifica a Torres Nieves para el puesto de contralor. “Ciertamente, no estamos de acuerdo en el asunto de los cinco años, que es una fotografía de una agenda de Javier Aponte Dalmau en contra del nombramiento de Manuel Torres, quien estuvo de contralor (electoral) cuatro años y diez meses. Sin embargo, lo que no sabe Javier Aponte Dalmau es que Manuel Torres tuvo otra experiencia de trabajo de auditoría que excede los dos años y medio”, dijo.

Señaló que si la intención es descartar a Torres Nieves, “la medida simplemente no lo logra”.

“De hecho, ahora con la disposición tal y como está diseñado el proyecto, Manuel Torres Nieves no tendría ningún impedimento para ser contralor de Puerto Rico. Aun como se aprobó el proyecto no tendría impedimento, pero estamos en contra de lo que es realmente la causa de las enmiendas, que es para poner en desventaja a Manuel Torres, que tiene todos los méritos. De hecho, hoy (ayer) tiene los votos para ser confirmado en el Senado”, expresó.

Dijo, además, que no le sorprendería que en la Cámara también estén los votos para confirmar a Torres Nieves, a pesar de que existen negociaciones para condicionar ese nombramiento a cambio de que La Fortaleza posponga la entrada de la empresa LUMA Energy para operar el sistema de transmisión y distribución del sistema eléctrico de la Isla.

Mientras tanto, Aponte Dalmau sostuvo que “el proyecto, cuando cruce el charco (a la Cámara), le van a volver a imponer el requisito de CPA”.

“Es que básicamente algunos de los representantes me lo han dicho”, expresó. Dijo que el proyecto no se hizo con la intención de descalificar a Torres Nieves.

“No hice un proyecto a favor ni en contra de Manuel. Hice un proyecto una semana antes de que al gobernador (Pedro Pierluisi) se le ocurrió nominar a Manuel. Aquí de lo que estamos hablando es que bajo la administración pasada hubo un señalamiento de que esa posición no tiene un requisito de CPA, y que todos los pasados (contralores) han sido CPA”, señaló.

El nombramiento de Torres Nieves fue sometido por el gobernador ante el Senado el pasado 19 de marzo y ya fue a vista pública en ambos cuerpos legislativos. Ahora está pendiente de votación.

Periodista destacada en la Legislatura de Puerto Rico.