FEMA

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) destacó hoy que a tres años del paso del huracán María, “uno de los desastres más grandes y complejos en los 40 años de la agencia”, se han aprobado cerca de 7,300 millones de dólares para ayudar a reconstruir la isla, lo que incluye desde la infraestructura crítica hasta edificaciones históricas.

Al día de hoy, más de 4,800 proyectos cuentan con asignaciones de fondos, en su gran mayoría para reparar y reconstruir carreteras, puentes y edificios públicos, al igual que tesoros patrimoniales, como teatros, plazas públicas y demás lugares de gran valor cultural en los municipios.

La Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3) ha desembolsado cerca de 450 millones de dólares a los gobiernos municipales para estos fines.

“Este año hemos visto que el compromiso de nuestro equipo es inquebrantable. Queda mucho trabajo por hacer y confío en que junto con el gobierno de Puerto Rico lograremos nuestra meta de un Puerto Rico que será el modelo de la resiliencia en el Caribe”, comentó el coordinador federal de recuperación de desastres para Puerto Rico y las Islas Vírgenes, Alex Amparo.

Comienzan las subastas

Hasta la fecha, se han asignado fondos para unas 1,200 calles y puentes en municipios a lo largo de la isla, la mayoría en las áreas más afectadas por las inundaciones y derrumbes causados por la tormenta.

Utuado encabeza la lista, con 153 proyectos bajo esta categoría, tanto para reparaciones como para los estudios de arquitectura e ingeniería. En la actualidad el municipio se encuentra en el proceso de subasta para iniciar los trabajos.

De igual manera, Jayuya y Villalba cuentan con carreteras reconstruidas para beneficio de sus comunidades. El alcalde de Villalba, Luis Javier Hernández Ortiz, indicó que el puente de la comunidad Cerro Gordo comenzará construcción próximamente y tendrá una vida útil de 70 años.

“Este proyecto tiene una asignación de fondos de sobre 2.5 millones y beneficiará a más de 500 familias”, agregó el ejecutivo municipal.

También instalaciones de seguridad pública, como cuarteles y comandancias de la Policía y sistemas de emergencia también serán robustecidas con sobre 2.7 millones en fondos federales.

Las subvenciones incluyen fondos para los cuarteles y comandancias en Aguadilla, Añasco, Arecibo, Cabo Rojo, Caguas, Hormigueros, Humacao, Las Marías, Maricao, Mayagüez, Orocovis, Ponce y San Juan.

“Las reparaciones nos ayudarán a mantener condiciones de trabajo apropiadas para nuestro personal y los ciudadanos que nos visitan. Con la colaboración de FEMA, se ha logrado mejorar las estructuras que fueron afectadas por el huracán María y las distintas emergencias que han afectado nuestra zona”, manifestó el comisionado de la Policía, Henry Escalera Rivera.

“Ya tres años han pasado desde que enfrentamos el evento sin precedentes que nos dejó el azote del huracán María. Aunque hay trabajo por realizar, ciertamente en el último año hemos tenido un progreso en el proceso de reconstrucción. Continuaremos trabajando arduamente por el tiempo que sea necesario para que la Iisla sea más fuerte y resiliente”, dijo el director ejecutivo de COR3, Ottmar Chávez.

Para el nuevo coordinador federal en la recuperación de desastres para Puerto Rico y las Islas Vírgenes, José Baquero Tirado, “los logros en los últimos tres años son históricos, y también abren el camino para asignaciones nunca antes vistas para nuestros sectores de energía, agua y educación. Los cambios que se avecinan serán transcendentales para Puerto Rico”.

Añadió que “en estos momentos, la coordinación entre el gobierno de Puerto Rico y el gobierno federal es clave para el desarrollo de nuestros proyectos de gran envergadura. Se han identificado soluciones para garantizar una infraestructura más resiliente, obras que trazarán una trayectoria que apunta a una mejor vida para nuestras futuras generaciones”.

Para obtener más información sobre la recuperación de Puerto Rico del huracán María, visite fema.gov/es/disaster/4339 y recuperacion.pr.