Seilhamer
El secretario designado de Estado, Larry Seilhamer. >Archivo/EL VOCERO

El caucus del Partido Nuevo Progresista (PNP) en la Cámara interesa reunirse esta semana con el designado secretario del Departamento de Estado, Larry Seilhamer, para que aclare sus expresiones de que la Isla no podría conseguir la estadidad mientras se mantenga la crisis fiscal y económica, adelantó el portavoz alterno Gabriel Rodríguez Aguiló.

La molestia entre los representantes y senadores del PNP con el nominado continuaron ayer en el Capitolio, y se anticipa que podría enfrentar problemas en el proceso de confirmación.

Sin embargo, el gobernador Pedro Pierluisi aseguró que el exsenador ponceño “es un estadista de cuna” y apoyó al designado cuando admitió que la quiebra de la Isla es un estorbo para lograr la estadidad, pero “estoy seguro de que vamos a salir de ella en el futuro cercano”.

Entre tanto, el caucus del PNP en el Senado discutió ayer la controversia y optó por aguardar por la reunión de sus compañeros novoprogresistas en la Cámara.

Cónclave pendiente

“A raíz de la controversia con las expresiones de Seilhamer, el portavoz del PNP en la Cámara (Carlos ‘Johnny’ Méndez) está coordinando un caucus con la delegación del PNP. Por mi parte, me comuniqué directamente con el secretario, dialogué con él y le dejé saber lo importante que es que se dé esa reunión con la delegación para aclarar todos los puntos”, expresó Rodríguez Aguiló.

Señaló que ante la declaración de emergencia por el covid-19 decretada en la Cámara —debido a un caso positivo y varios empleados en cuarentena— no han determinado dónde y cuándo será la reunión. “Se están buscando opciones; no sabemos si será aquí en el Capitolio o fuera”, afirmó al indicar que es Méndez quien está coordinando la reunión.

Rodríguez Aguiló se negó a revelar detalles sobre la conversación que tuvo con Seilhamer. “En general, la incomodidad y la molestia es enmarcada en que se interpreta que se está condicionando la estadidad para Puerto Rico con la situación económica. Para gran parte de los estadistas eso no es negociable. Así que si vamos a ver la historia, Hawái —uno de los últimos estados que entró como parte de los 50 estados que componen la nación norteamericana— estaba en peor situación económica que nosotros”, expresó.

A preguntas sobre si las expresiones afectarán que consiga los votos de la Cámara para que sea confirmado, Rodríguez Aguiló señaló que “no se puede llegar a ninguna conclusión hasta que se dé el caucus”.

El portavoz alterno del PNP en el Senado, Carmelo Ríos, informó que el tema se discutió en caucus, pero no se solicitó convocar a Seilhamer. “Ciertamente, hay una molestia dentro del caucus por sus expresiones. La estadidad no puede estar condicionada a si somos ricos o pobres. Una cosa es que sea un factor y otra es que gracias a nuestra condición territorial es que tenemos la situación económica que tenemos”, apuntó.

Agregó que “vamos a esperar a que pase el caucus de la Cámara para ver qué acción tomaremos al respecto. Si lo convocaremos o si viene alguna petición por parte de él”.

La portavoz de prensa de Seilhamer, Marilú Santiago, indicó que el funcionario no emitiría más expresiones al respecto y que a eso de la 1:30 p.m. de ayer no había sido citado por la Legislatura y tampoco había solicitado una reunión.

Periodista destacada en la Legislatura de Puerto Rico.