Tribunal de Bayamon, Pablo Casellas, Harry Padilla, Janet Parra
La fiscal Janet Parra explicó el proceso judicial. >Josian E. Bruno Gómez/EL VOCERO

La jueza del Tribunal de Primera Instancia de Bayamón, Nerisvel Durán Guzmán, señaló para el 13 de mayo la próxima vista de estatus del caso contra Pablo Casellas Toro, acusado por el asesinato de su esposa Carmen Paredes.

Ese día se le señalará la fecha del nuevo juicio, el cual se iniciaría no antes del 2022.

El abogado de Casellas Toro, Harry Padilla, espera a que el Tribunal de Apelaciones le indique cuándo deberá presentar los alegatos con relación a los cargos menos graves por destrucción de evidencia que pesan contra su representado.

Los cargos graves de asesinato fueron devueltos al Tribunal de Primera Instancia. Esto ocurrió luego de que el Tribunal Supremo de Estados Unidos inválido, el pasado año, los veredictos criminales sin unanimidad.

“Los cargos menos graves no le aplica la regla de la unanimidad del veredicto porque se ven por Tribunal de Derecho, lo decidió (el fenecido juez José) Ramírez Lluch. Ese menos grave todavía está en el apelativo y por eso se sometieron unas transcripciones que ambas partes estuvimos de acuerdo y ahora hay que esperar que el Tribunal le ordene a él para radicar el alegato”, señaló la fiscal Janet Parra.

Pendiente la selección del jurado

Parra le solicitó a la jueza que señalara una fecha para juicio y la magistrada pautó para el 13 de mayo una vista de estatus en la que Padilla le informará si ya presentó o no su alegato, o cuánto le falta. Ese día se escogerá la fecha para la selección del jurado.

“En los próximos días o semanas vendrá una resolución del tribunal aprobando el haber recibido la transcripción de la prueba. Son más de 1,000 páginas. Una vez que el tribunal la apruebe, empiezan a cursar 30 días para yo radicar el alegato, luego vienen 30 días más para que el procurador general replique a su alegato y entones el caso queda sometido”, explicó Padilla.

La fiscal destacó que la selección del jurado del primer juicio tomó un año, y que con la pandemia por el covid-19 pudiera extenderse.

“La vez anterior nos tardamos un año en escoger el jurado y podíamos tener en sala 20 a 25 candidatos a jurado, y ahora solamente podemos tener de cinco a seis personas”, apuntó Parra.

“Aquí se le hizo justicia a Carmen Paredes. Aquí un jurado encontró culpable a Pablo Casellas. Este caso está en nuevo juicio porque el Tribunal Supremo determinó que debía ser por unanimidad. Pero, aquí nunca se ha cuestionado el valor de la prueba que se pasó y nunca se ha cuestionado que el veredicto haya sido tomando en cuenta una prueba no creíble”, afirmó.

El 1ro de marzo de 2015, el juez Ramírez Lluch sentenció a Casellas a 109 años de prisión por el asesinato de su esposa.

Este fue encontrado culpable por un jurado con votación 11-1, por asesinato en primer grado, destrucción de pruebas e infracción al artículo 5.15 de la Ley de Armas.

El 27 de mayo de 2020, el Tribunal de Apelaciones de Puerto Rico ordenó la celebración de un nuevo juicio contra Casellas Toro.