Miguel “Papín” Ortiz Vélez

El exalcalde de Sabana Grande, Miguel “Papín” Ortiz Vélez fue arrestado por los federales en mayo de 2018.

El exalcalde de Sabana Grande, Miguel “Papín” Ortiz Vélez —acusado por participar en un esquema de fraude por $2.9 millones en relación a propuestas falsas al Departamento de Educación— determinó enfrentar el juicio en su contra, trascendió durante una vista de estatus del caso ante el juez federal Pedro Delgado.

Hace unos meses el juez señaló el juicio para el 9 de marzo de 2020.

Delgado acogió la petición del abogado del acusado, Juan Matos, para radicar las mociones dispositivas no más tarde del 30 de noviembre.

La próxima vista de estatus fue pautada para el 6 de diciembre.

El exejecutivo municipal fue acusado por un gran jurado por robo de dinero federal, conspiración para cometer fraude electrónico y fraude postal, dos cargos sustantivos por fraude al correo y uno por lavado de dinero. También enfrenta dos cargos por confiscación.

De acuerdo con el ministerio público, Ortiz Vélez se aprovechó de su posición de alcalde para defraudar al gobierno federal en un esquema de contratos ascendentes a $2.9 millones, el cual comenzó en febrero de 2013 y se extendió hasta enero de 2015.

El presunto esquema

Se alega que el esquema en el que participó el exalcalde está relacionado a uno por el que se declaró culpable el contratista Irving Riquel Torres Rodríguez. Este último también hizo alegación de culpabilidad en el caso por el que fue acusado el exsecretario de Recreación y Deportes (DRD), Ramón Orta, a quien se le imputa participar en un fraude de cerca de $10 millones al Departamento de Educación.

Según la acusación, Ortiz Vélez se reunió con Torres Rodríguez y otras personas no incluidas en la acusación y conspiraron para obtener fondos federales de los departamentos de Educación estatal y federal y de forma fraudulenta.

Los fondos se obtuvieron a base de declaraciones falsas sobre la capacidad que tenía el ayuntamiento para realizar las actividades y su alcance sujeto a las propuestas.

Las ganancias de estos fraudes se distribuyeron entre el Municipio de Sabana Grande y la compañía Administrative Environmental and Sports Consultants (AESC), propiedad de Torres Rodríguez.

El pliego acusatorio indica que Ortiz Vélez subcontrató la compañía AESC y la “Compañía F” —no identificada— para la financiación y administración completa de los proyectos sin el conocimiento ni el consentimiento del Departamento de Educación.

Se alega que AESC financió y administró el proyecto para la “Compañía F”, con un acuerdo de que todas las ganancias se dividirían en un 40% para AESC y un 60% para la “Compañía F”.

Como resultado, Ortiz Vélez obtuvo ganancias netas para AESC y la “Compañía F”.

Miles en disputa

Para el primer proyecto, denominado “Verano Educativo”, AESC obtuvo aproximadamente $549,286 en ganancias netas y el Municipio de Sabana Grande obtuvo ingresos netos de $363,686, a pesar de que el costo real del proyecto fue de $221,747.50.

Para el segundo proyecto, denominado “Desarrollo Continuo”, el Municipio de Sabana Grande, la “Compañía F” y AESC dividieron más de $900,000 en ganancias netas del contrato con Educación.

El ayuntamiento obtuvo ingresos netos de $391,988 y AESC una ganancia de $375,449. La “Compañía F” obtuvo una ganancia neta de $563,174, a pesar de que el costo real del proyecto era de $439,587.

La Fiscalía alega tener evidencia de que Ortiz Vélez recibió el dinero ilegal a la mano.

Los servicios por los que se contrató a AESC se proveyeron.