Miguel "Paín" Ortiz

En la madrugada de 2018, el alcalde de Sabana Grande Miguel ‘Papín’ Ortiz fue arrestado por cargos de corrupción.

El exalcalde de Sabana Grande Miguel “Papín” Ortiz Vélez, acusado por participar en un esquema de fraude de $2.9 millones en relación a propuestas falsas al Departamento de Educación, finalmente se declaró culpable ante el juez federal Pedro Delgado.

El exejecutivo municipal admitió los hechos, luego de que su abogado Juan Matos llegó a un acuerdo con el fiscal Seth Erbe, tal y como adelantó EL VOCERO hace casi dos semanas. El ministerio público puede solicitar una pena de 18 meses de prisión. Mientras que la defensa pedirá probatoria.

De haber sido encontrado culpable por un jurado, se hubiese expuesto a una sentencia de entre 10 y 20 años de prisión.

Ortiz Vélez hizo alegación de culpabilidad por el cargo cinco: fraude electrónico.

El 2 de julio de 2018 “Papín” fue acusado por un gran jurado por robo de dinero federal, conspiración para cometer fraude electrónico y fraude postal, dos cargos sustantivos por fraude al correo y uno por lavado de dinero. También enfrenta dos cargos de confiscación para un total de $2,904,920.

De acuerdo al ministerio público, Ortiz Vélez se aprovechó de su posición de alcalde para defraudar al gobierno federal en un esquema de contratos ascendentes a $2.9 millones el cual se inició en febrero de 2013 hasta enero de 2015.

Se alega que el esquema en el que participó “Papín”, está relacionado a uno por el que se declaró culpable el contratista Irving Riquel Torres Rodríguez.

Torres Rodríguez también hizo alegación de culpabilidad en el caso por el que fue acusado el exsecretario de Recreación y Deportes (DRD), Ramón Orta, a quien se le imputa defraudar en cerca de $10 millones al Departamento de Educación.

Según la acusación, Ortiz Vélez se reunió con Torres Rodríguez y otras personas no incluidas en la acusación y conspiraron para obtener fondos federales de los departamentos de Educación estatal y federal pero, de forma fraudulenta.

Los fondos se obtuvieron mediante declaraciones falsas sobre la capacidad que tenía el ayuntamiento para realizar las actividades y el alcance de estas, sujetas a las propuestas.

Las ganancias de estos fraudes se distribuyeron entre el municipio de Sabana Grande y la compañía Administrative Environmental and Sports Consultants (AESC), de Torres Rodríguez.

El pliego acusatorio indica que Ortiz Vélez subcontrató a la compañía AESC y a la “Compañía F”, —no identificada— para la financiación y administración completa de los proyectos sin el conocimiento ni el consentimiento del Departamento de Educación.

Se alega que AESC financió y administró el proyecto para la “Compañía F”, con un acuerdo de que todas las ganancias. Se dividirían en un 40% para AESC y un 60% para la “Compañía F”.

Como resultado, Ortiz Vélez obtuvo ganancias netas para AESC y “Compañía F”.

Para el primer proyecto, “Verano Educativo” AESC, obtuvo aproximadamente $549,286.10 en ganancias netas y el Municipio de Sabana Grande obtuvo ingresos netos de unos $363,686.40. Esto a pesar de que el costo real del proyecto fue de $221,747.50.

Para el segundo proyecto, “Desarrollo Continuo”, el Municipio de Sabana Grande, la “Compañía F” y AESC dividieron más de $900 mil en ganancias netas del contrato con Educación.

El municipio obtuvo ingresos netos de $391,988 y AESC una ganancia de $375,449.78. La “Compañía F” obtuvo una ganancia neta de $563,174.67, esto a pesar de que el costo real del proyecto era de unos $439,587.55.

La fiscalía alega tener evidencia de que Ortiz Vélez recibió el dinero ilegal a la mano. Los servicios por los que se contrató a AESC, se proveyeron.