Official: DNA test to determine if coyote bit Chicago child

Las pruebas de ADN para determinar si un coyote capturado en el lado norte de Chicago es el mismo animal que atacó a un niño de 6 años tomará semanas en completarse, dijo un funcionario de control de animales de la ciudad.

Jenny Schlueter, de Chicago Animal Care and Control, dijo que el coyote que fue capturado el la semana pasada, por la noche, se mantendrá en un centro de rehabilitación de animales del área de Chicago hasta que se completen las pruebas. Kelley Gandurski, director ejecutivo de la agencia, dijo en una conferencia de prensa el jueves que el coyote eventualmente sería reubicado fuera de la ciudad.

El animal fue capturado después de ser perseguido por la policía de Chicago y oficiales de control de animales por varias cuadras. Le dispararon con un dardo tranquilizante y lo llevaron en una camioneta de control de animales al centro de rehabilitación de animales.

Schlueter dijo que otro coyote fue visto en la misma parte de la ciudad, pero no pudo ser capturado. Los oficiales de control de animales continuaron buscando coyotes en el vecindario de Lincoln Park donde un coyote atacó al niño de seis años, así como también en el centro de la ciudad donde se vio a un coyote y un hombre informó que también fue mordido.

Los expertos dicen que la mayoría de los casos en que las personas creen que ellos o sus mascotas han sido mordidos por coyotes resultan haber sido ataques de perros, pero las autoridades de Chicago siguen confiando, después de hablar con testigos, que el animal que atacó al niño el miércoles fue un coyote. Si ese es el caso, sería el primer ataque de coyote confirmado contra un humano en Illinois, según un biólogo de vida silvestre del Urban Coyote Research Project.

La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, dijo a los periodistas en una conferencia de prensa el viernes que estaba impresionada con la respuesta de la agencia de Gandurski y el departamento de policía después del ataque contra el niño.

"Pudimos identificar rápidamente la ubicación del coyote, ponerlo bajo custodia sin hacer más daño", dijo.

Dijo que también estaba particularmente impresionada con el manejo de liderazgo de Gandurski en la búsqueda y captura de un cocodrilo en una laguna de la ciudad durante el verano. Además, reiteró lo que Gandurski y otros han dicho para calmar los temores de ataque de coyote: los animales representan poco riesgo para las personas.

Los expertos dicen que los ataques contra humanos han sido extremadamente raros en las décadas que han vivido en la ciudad y que, por lo general, los animales tienen tanto miedo de las personas que su primer instinto es huir.

"Realmente prosperan en las ciudades evitándonos, moviéndose y comiendo ratas, conejos y ardillas y sin enfrentarse a ningún humano", dijo Seth Magle, director del Instituto de Vida Silvestre Urbana del Zoológico Lincoln Park. "Sabemos que viven alrededor de un gran número de coyotes, y casi todos ellos nunca crearán ningún problema o peligro para nadie “.

Pero, él y otros han dicho que puede haber circunstancias en las que los animales puedan volverse más audaces. Por ejemplo, hubo informes de que el coyote visto en el centro cerca del Northwestern Memorial Hospital estaba cojeando, algo que los expertos dicen que podría hacer que un coyote cambie su comportamiento porque ya no tiene la velocidad para capturar animales pequeños como lo haría normalmente y buscar restos que pudieran ponlo más cerca de los humanos.

Magle dijo que otro factor podría ser el clima.

"También es invierno, y algunos de estos animales pueden estar en una situación desesperada, donde realmente están tratando de encontrar comida", dijo.