José "Cheito" Rivera Madera

El representante José "Cheito" Rivera Madera. >Suministrada

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A finales de la década de los 90, José "Cheito" Rivera Madera comenzó a familiarizarse con el mundo de la política, al trabajar en la oficina del senador Bruno Ramos Olivera en el Capitolio. Luego pasó a la Cámara de Representantes, constatando así su deseo de trabajar por los suyos desde la Casa de las Leyes.

El pasado 3 de noviembre, favorecido con 11,070 votos del electorado, el candidato del Partido Popular Democrático (PPD) se convirtió en el representante del Distrito 23, compuesto por los pueblos de Ponce, Peñuelas, Guayanilla y Yauco.

Criado en una familia de servidores públicos, "Cheito" cree que la mejor manera de encaminar a Puerto Rico es estando en los lugares en donde se puedan tomar las decisiones importantes para lograrlo.

Enfocado, entre otras cosas, en la reconstrucción de la zona sur y del sector turístico, Rivera Madera está consciente en que para lograr cambios significativos, es necesario principalmente voluntad y unidad entre las distintas trincheras que componen la diversa Cámara de Representantes.

EL VOCERO: ¿Qué situaciones en el País lo hacen aspirar a la Legislatura?

José Rivera Madera: "Yo tengo una niña de 15 años de edad, y mi niña lee el periódico todos los días y está pendiente a lo que sucede en el País. Y yo quiero que ella sepa que estoy dando lo mejor de mí para poder dejarle un mejor Puerto Rico. Eso es lo que me motiva. Dejarle a las próximas generaciones un mejor Puerto Ríco del que yo heredé.

Enfrentamos unos retos grandes y difíciles. Puerto Rico es un país atribulado económica y socialmente, yo pienso que mi generación puede hacer un cambio si todos remamos para el mismo lugar e identificamos que estamos de acuerdo en más del 90 por ciento de las cosas. Hay un 10 por ciento que nos está dividiendo, pero yo prefiero que nos unamos y tratemos de reconstruir el País desde la convergencia, desde lo que sí podemos lograr. Y tratar de traer ese consenso a la Legislatura, y poder hablar y lograr que todos los sectores y delegaciones en la Cámara podamos trabajar unidos para lograr lo que queremos, que es echar pa'lante al País.

Este país está cansado de peleas, divisiones y malas noticias, pero está ávido de trabajar, y eso es una de las cosas que siempre me ha movido. Quiero dejar un mejor país, y para dejar un mejor país, todo el mundo tiene que meter mano aquí. Desde todos los sectores".

EV: ¿Qué asunto es medular en su agenda de trabajo en la Legislatura?

JRM: "Hoy por hoy, primero que nada abrir las escuelas de mi distrito representativo. Es medular y prioridad. Yo no aspiro que los estudiantes entren en marzo a estudiar. Pienso que no va a suceder en ninguna parte de Puerto Rico, pero aspiro que cuando comience agosto, y el próximo semestre se empiece a mover, pues nosotros tengamos una escuela a donde enviar a nuestros niños. En mi distrito no entra un estudiante desde finales del 2019. Y mientras estuvieron todo este tiempo fuera los estudiantes, ni Educación ni Edificios Públicos hizo lo que tenía que hacer para comenzar a trabajar con las escuelas.

Me motiva la reconstrucción de mi distrito, la reconstrucción social, la reconstrucción física también. Todo lo que compone nuestra sociedad, todo lo que compone nuestro diario vivir. En nuestras comunidades se ha visto maltrecho y está lastimado, las estructuras están en el piso, hay gente sin casas y no tenemos escuelas. Todas esas cosas tenemos que trazar un plan efectivo y que podamos ejecutar de inmediato. Mi distrito no puede seguir esperando por promesas, así que hay que comenzar a trabajar".

EV: ¿Coincide con los representantes que se han expresado a favor de que sean los municipios los encargados en reconstruir las escuelas del sur?

JRM: "Totalmente. Yo creo en los municipios. Yo creo que la primera línea de respuesta ante la emergencia ciudadana son los municipios. Creo que los municipios deberían tener más fondos y más recursos. Creo que la Ley de Autonomía Municipal debe ser enmendada para ampliar la capacidad que tiene el gobierno para dar autonomía municipal y que se tomen decisiones en los municipios.

También soy partidario de que todos estos fondos de recuperación se utilicen a través de los municipios porque es una matemática simple. Yo pienso, y siempre lo he dicho, un dólar en las manos de un municipio rinde cuatro veces más que en las manos del gobierno central. 

Lo vimos con los techos de María con Tu Hogar Renace, lo mismo con las pruebas de Covid-19 cuando comenzó la pandemia, y eso es lo que no queremos que vuelva a suceder. El control más fácil sobre ese dinero lo debe tener el municipio. Claro, siempre y cuando los municipios establezcan los controles necesarios para poder recibir ese dinero y que no se malgaste ni se quede en las arcas municipales y se ponga a correr inmediatamente para lo que fue asignado".

José "Cheito" Rivera Madera

Rivera Madera representa al Distrito 23 en la Cámara. >Suministrada

EV: Usted preside la Comisión de Turismo y este sector ha sido uno de los grandes afectados a raíz de la pandemia. ¿Qué espera poder lograr en estos próximos cuatro años?

JRM: "Hemos tenido la dicha que comenzando a trabajar nos hemos topado con un director de la Compañía de Turismo nuevo, Carlos Mercado, que ha sido una mano amiga en todo el camino y entiende lo que está sucediendo con la industria. Comienzo contestando esta pregunta así porque esta sinergia tiene que ser del Ejecutivo y del Legislativo para que las cosas puedan darse.

El turismo ha sido severamente afectado —no solamente en Puerto Rico, sino a nivel mundial— por la pandemia.  A Puerto Rico le sumamos que venimos debilitándonos desde María. Ahora mismo hay mucha gente afectada. En los casinos han tenido que limitar mucho su operación, los hoteles no están recibiendo la misma cantidad de gente, a modo la inversión que tienen que hacer para cumplir con los protocolos de la pandemia. Los vuelos se han visto limitados y los cruceros no están llegando.  Toda la industria se ha visto bien limitada.

Pero, ¿qué estamos haciendo? Primero, estamos tratando de ayudar a la industria de los casinos para que no tengan que despedir gente. Lo mismo estamos tratando de hacer con los hoteles. También estamos en conversaciones con Turismo para comenzar a resaltar los puntos de interés turístico de cada municipio, para que los puertorriqueños puedan visitar otras partes de su país y puedan comenzar a impulsar el turismo interno.

Es un reto, está todo el mundo mirando lo que va a suceder y Puerto Rico tiene la capacidad para recuperarse de esto. El 2021 va a ser un año bien difícil para la industria turística. También vamos a pasar revista de cada centavo que ha gastado el DMO que tiene la Compañía de Turismo para ver si ha sido costo efectivo. Son 26 millones de dólares que ellos reciben, y queremos ver en qué se ha gastado ese dinero y cuál ha sido el resultado. Hay una preocupación de gastos excesivos de representación y eso se atenderá en su momento y cada quien deberá dar una explicación".

EV: ¿Qué mensaje desea llevarle a los constituyentes de su distrito representativo?

JMR: "Esperanza. Tenemos que tener esperanza, tenemos que trabajar. Son tiempos difíciles y confusos, porque nadie había vivido esto. Pero si mantenemos la fuerza, la unidad de propósito y cada quien hace lo que tiene que hacer, empezando por el gobierno, vamos a salir de esta pandemia y vamos a recuperarnos. Si lo hacemos todo bien, nos sacrificamos y salimos adelante, yo sé que vamos a salir de esto".